Poetin: Rusland wil regering-Assad redden

Rusland wil de regering van president Bashar al-Assad in Syrië redden. De Russische president Vladimir Poetin antwoordde bevestigend toen hem dit donderdag werd gevraagd in een interview met het programma 60 Minutes van de Amerikaanse omroeporganisatie CBS. Het volledige interview wordt zondag uitgezonden.

Vladimir PoetinBeeld screenshot CBS

Iedere poging om het regime van Assad te vernietigen 'leidt tot een situatie die je nu in de andere landen van de regio kunt zien waar alle staatsinstellingen uiteen zijn gevallen', zei Poetin. 'Er is geen andere oplossing voor de crisis in Syrië dan de effectieve regeringsstructuren te versterken en ze te helpen bij het bestrijden van terrorisme.'

Rusland heeft zijn militaire aanwezigheid op een vliegbasis in Syrië versterkt, met onder andere gevechtsvliegtuigen, tanks, helikopters en luchtdoelraketten. Rusland is van oudsher een bondgenoot van Syrië en heeft ook steeds achter Assad gestaan. CNN meldde donderdag dat Russische gevechtsvliegtuigen hun transponders uitzetten om ongemerkt Syrië binnen te vliegen. De piloten willen zo voorkomen dat ze worden opgemerkt door onder andere de VS.

Vechten tegen IS
Rusland zou 'in theorie' ook mee kunnen vechten in de door de Amerikanen aangevoerde strijd tegen Islamitische Staat (IS) in Syrië en Irak. Dan moet echter wel aan alle voorwaarden worden voldaan, zegt het ministerie van Buitenlandse Zaken vrijdag.

Wat betreft Moskou, zou Assad betrokken moeten worden bij de plannen. Ook moet elke militaire operatie in Syrië een officieel mandaat van de Verenigde Naties hebben.

De Amerikaanse minister van defensie Ash Carter heeft donderdag gezegd dat hij met zijn Russische ambtgenoot Sergej Sjojgoe wil praten over de Russische militaire bedoelingen in Syrië. Hij waarschuwde dat als Rusland de terreurgroep Islamitische Staat wil bestrijden zonder tegelijkertijd naar een politieke oplossing voor het conflict in Syrië te streven, dit alleen maar olie op het vuur zal gooien.

Bashar al-Assad biddend in Damascus.Beeld epa

Obama ontmoet Poetin

Het CBS-interview wordt een dag voor de ontmoeting tussen Poetin en Obama uitgezonden. Een woordvoerder van het Kremlin maakte donderdag bekend dat Poetin en president Obama hebben afgesproken elkaar volgende week maandag te ontmoeten. Poetin is dan in New York voor een toespraak voor de Algemene Vergadering van de VN.

Het is voor het eerst sinds bijna een jaar dat de twee leiders elkaar rechtstreeks spreken. De betrekkingen tussen de twee landen zijn danig bekoeld sinds Rusland vorig jaar het Oekraïense schiereiland Krim annexeerde en steun verleende aan de pro-Russische rebellen in het oosten van Oekraïne. Daarop kondigde het Westen een reeks sancties aan tegen Rusland en bleek Poetin niet meer welkom in het Westen.

De situatie is de laatste tijd veranderd doordat Rusland de militaire steun aan het bewind van de Syrische president Assad heeft opgevoerd. Opvallend is dat de westerse landen de afgelopen dagen een iets gematigder toon aanslaan. Zo liet de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Kerry doorschemeren dat er te praten valt over een scenario waarbij Assad niet onmiddellijk het veld ruimt.

Tijdens het CBS-interview over Syrië ging het er niet alleen maar serieus aan toe. Op de opmerking van de presentator dat veel over hem wordt gepraat in Amerika, grapte Poetin met een glimlach: 'Misschien hebben jullie niets beters te doen dan over mij praten'. Hij reageert stoïcijns op de opmerking dat hij ook wel 'de Tsaar' wordt genoemd. 'Nou en?, mensen noemen me zoveel. Het gaat erom hoe ik het land leid.'

Vladimir PoetinBeeld screenshot CBS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden