Poetin beveelt terugtrekking Russische troepen uit Syrië: 'Missie briljant volbracht'

De Russische president Poetin is maandagochtend met een belangrijke mededeling neergestreken op een luchtmachtbasis in Syrië: de Russische troepen trekken zich terug uit de Syrische burgeroorlog.

Poetin schudt de hand van Assad tijdens een bezoek van de Syrische president aan Sotsji eind vorige maand Foto ap

'Missie briljant volbracht', zei Poetin volgens persbureau RIA op luchtmachtbasis Hmeymin aan de westkust van Syrië. Vanaf die basis voert de Russische luchtmacht sinds september 2015 bombardementen uit ter ondersteuning van de Syrische president Bashar al-Assad.

Het verrassingsbezoek van Poetin komt op het moment dat de troepen van Assad de controle heroverd hebben over het grootste deel van Syrië.

Vorig jaar kondigde Poetin ook al aan dat zijn troepen zich zouden terugtrekken, maar die belofte loste hij niet in. Ook nu is er geen sprake van een volledige terugtrekking: Poetin zei maandag dat luchtmachtbasis Hmeymin en marinebasis Tartous permanente Russische bases worden. En mochten 'de terroristen zich weer laten zien', zo dreigde Poetin, dan zullen ze te maken krijgen met Russische bombardementen die de terroristen 'niet eerder gezien hebben'.

Internationaal krijgt de Russische missie in Syrië zware kritiek. De bombardementen zouden veel burgerdoden creëren en vooral gericht zijn op tegenstanders van president Assad - en niet enkel op strijders van Islamitische Staat.

Poetin probeert de toekomst van Syrië vast te leggen buiten moeizame VN-onderhandelingen om. Vorige maand ontving hij in Sotsji onder meer de presidenten van Syrië, Iran en Turkije. Maandag sprak hij opnieuw met zijn bondgenoot Assad, zo meldden Russische persbureaus. Later op de dag bezoekt Poetin Ankara voor besprekingen met de Turkse president Erdogan, na een bliksembezoek aan Egypte.

De Russische plannen lijken de rode loper uit te rollen voor Assad om weer heerser van heel Syrië te worden. Westerse regeringen onderhandelen liever over democratiseringen.

TV-beeld van de aankomst van Poetin op de legerbasis in Syrië Foto ap

Dit schreven we eerder over de agenda van Assad (en Poetin)

Wordt Sotsji het Jalta van de Syrische burgeroorlog?
In de Russische badplaats Sotsji spraken vorige maand een aantal regeringsleiders over een einde aan de burgeroorlog in Syrië. Maar de aanwezigen zijn wel héél erg op de hand van de Syrische heerser Assad. Of dat werkelijk vrede belooft?