Poenschoenbouwers uit elkaar

Na dertig jaar beëindigen architecten Robert Meyer en Jeroen van Schooten hun succesvolle samenwerking. 'Het voelt als een bevrijding. Het ging niet meer.'

AMSTERDAM - Ze kennen elkaar al vanaf de middelbare school, veroverden samen de architectuurwereld en zijn verantwoordelijk voor het icoon van de 'rijke jaren negentig': De Poenschoen van de ING Bank in Amsterdam. Jeroen van Schooten en Roberto Meyer gaan tot verrassing van de architectuurwereld na dertig jaar samenwerking uiteen.


'Het ging niet meer. Er waren te veel zakelijke verschillen van inzicht. Ik ben 53 en ik wil nog wel een tijd met plezier naar mijn werk gaan', zegt Van Schooten. Hij heeft een nieuw bureau opgericht: Team V.


Roberto Meyer zet MVSA Meyer en van Schooten Architecten voort onder de naam MVSA. Het bureau heeft grote klanten bij de overheid en het zakenleven. Van Schooten neemt zijn 'eigen' werk mee, en 13 van de bijna 50 medewerkers.


'Ik denk dat we na de ING uit elkaar zijn gegroeid. We zijn ieder ons steeds meer op onze eigen projecten gaan terugtrekken', zegt Meyer. ING House (opgeleverd 2002) was voor MVSA de opstap naar schaalvergroting. Het internationale succes van het gebouw lanceerde het bureau. Dat telde voor die opdracht twaalf man personeel, in 2012, het beste jaar ooit financieel gezien, was dat aantal verviervoudigd.


Het ING House was vernieuwend, met zijn glazen klimaatgevels, stalen constructie, zes binnentuinen en vooral in vorm: de Kruimeldief, de Poenschoen en de Klapschaats is het genoemd. Het staat zeer opvallend op insectenpootjes langs de ringweg om Amsterdam en is een expositie van de rijkdom van de bank- en verzekeringswereld in de vorige eeuw. 'Virtueel geld, transparantie. Dat waren de trefwoorden die we toen gebruikten', zegt Meyer. 'Ik denk dat een bank nu heel graag in een onopvallend gebouw zou willen zitten.'


Meyer en Van Schooten gingen eind jaren zeventig samen naar de HTS Bouwkunde en later Academie voor Bouwkunst. Ze deelden een woonetage en kantoor en begonnen MVSA officieel in 1984. Twee totaal verschillende persoonlijkheden, oordelen collega architecten. Meyer is iemand die je wel op feesten tegenkomt en in een opvallende auto rijdt. Van Schooten is de introverte partner. 'Rationeler, zou ik zeggen', zegt Meyer over Van Schooten. 'Ik ben wat emotioneler, hoewel, dat valt ook wel mee.'


Na de ING verbouwde het bureau het oude ministerie van Financiën in Den Haag, en voegde een reusachtig atrium toe. Het ontwierp de Kromhout Kazerne in Utrecht voor de Defensie (2012), de nieuwe bibliotheek van Almere (2010). In Amsterdam washet kantoor architect en masterplanner van La Grande Cour op het Westerdokseiland - Van Schooten woont in een van dakappartementen - en onlangs kwam New Babylon gereed, een prominent hoogbouwcomplex met winkels, bedrijven en woningen naast CS Den Haag.


Ondertussen deed Meyer ook andere dingen: hij ontwierp de hippe interieurs voor schoenenzaak Shoebaloo. 'Architectuur vergt tijd. Acht tot negen jaar is niets. Dat is het prettig om soms iets van kortere adem te doen', zegt Meyer die zich met de nieuwe MVSA wil richten op innovatie en internationalisering. 'Maar natuurlijk ook de bestaande klanten bedienen.' Sinds Babylon - 150 meter hoog - heeft hij ook de smaak van hoogbouw te pakken. 'Ik zie met de verdichting van de steden zeker mogelijkheden.'


MVSA staat bekend als een professioneel bureau dat ook nog eens mooie gebouwen maakt. De breuk kwam niet alleen voor de architectuurwereld als verrassing, maar ook voor het personeel, dat moesten kiezen met welke baas ze meegingen. Meyer en van Schooten hadden samen 90 procent van de aandelen. Meyer heeft alle aandelen gekocht. Van Schooten heeft twee nieuwe partners in zijn bedrijf Team V. 'De V staat voor Vrolijk, Vrijheid en ook voor Van Schooten, maar het gaat vooral om het woord team natuurlijk.'


Waar Meyer uitstapjes deed als Shoebaloo, voelt Van Schooten zich thuis in de wereld van Publiek Private Samenwerking (PPS). Grootschalige overheidsprojecten waar veel partijen en financiers samen aan tafel zitten en de architect een regisseur is van een complex proces. 'Ik houd van die samenwerkingen. Daar zal ik me komende jaren op richten.'


Beide heren klinken opgewekt over de nieuwe start. 'Het geeft heel veel energie', zegt Meyer. Van Schooten: 'Het voelt als een bevrijding. Ik wil nog even. Architecten kunnen heel lang doorgaan, Herman Hertzberger is 81 en werkt nog steeds. Dus.'


Extra: Samen sinds 1984

Jeroen van Schooten (1960, links) en Roberto Meyer (1959) hebben in 1984 het bureau Meyer en Van Schooten opgericht. Hun eerste grote project was het hoofdkantoor van KEMA in Arnhem (1993-1996). Het jaar erop kregen ze de opdracht voor ING House. Meyer was in 1990 de winnaar van de zilveren medaille van de Prix de Rome en zijn ontwerp voor de Shoebaloo winkel in Rotterdam werd in 2006 genomineerd voor de Lensvelt Architect Interieurprijs. Jeroen van Schooten is voorzitter geweest van de Bond van Nederlandse Architecten van 2006 tot 2010.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden