Poeh moet spugen

Een vermiste vrouw, Arabische terroristen, orgaanhandel. Onderwerpen voor een wereldse thriller, toch blijft Au¿ur Jónsdóttir (1973) in Daarginds binnen de sfeer van Sunna's leven in Reykjavik. Sunna werkt bij een uitgeverij, waar ze belast wordt met de verkoop van een kinderboek over een boeddhistische Winnie de Poeh. Haar vriend Axel is ingesneeuwd op een IJslands eiland en zij heeft zijn 10-jarige zoontje onder haar hoede. Ter ere van een bestselling thrillerschrijver organiseert de uitgeverij een workshop, waar zij de gastvrouw is.


De workshop gaat over de codes van het thrillergenre, die Sunna zo langzamerhand op haar eigen leven toepast. Ze gaat op zoek naar haar vermiste vriendin, die op de vlucht lijkt voor drie Arabische mannen die van terrorisme worden verdacht. Het metaperspectief van de workshop over het genre waar ook Jónsdóttirs verhaal mee speelt, komt niet echt uit de verf. Het wordt zelfs melig, als Sunna zich in een Winnie-de-Poeh-pak hijst en moet overgeven.


De IJslandse pers loofde Jónsdóttirs roman voor haar behandeling van hedendaagse onderwerpen. Hedendaags of grotesk? Het interessantste is het jongetje met wie Sunna zit opgescheept. Hij lijkt wijzer dan de chaotische volwassenen om hem heen. Als de jongen haar heeft overgehaald mee te doen aan een protest tegen het IJslandse kabinet dat de inval in Irak steunt, waait de demonstratie uiteen omdat iemand roept: 'Bij de raadhuisvijver vecht een hond met een zwaan!' Journalisten en demonstranten rennen naar de vijver om het gevecht tussen de dieren te aanschouwen.


Uitwaaierende concentratie typeert ook dit boek. Die zorgt voor wisselvalligheid: soms heerst de ruis, op andere momenten schitteren onverwachte pareltjes.


Audur Jonsdottir: Daarginds. Uit het IJslands vertaald door Esther Ottens.


Querido; 288 pagina's; € 19,95.


IISBN 978 90 214 4137 5.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.