Ploumen wil veilig voedsel, anders geen TTIP-akkoord

Het kabinet eist dat in het handelsverdrag tussen Europa en de VS de Nederlandse normen voor voedselveiligheid, welzijn en milieu zijn gewaarborgd. Anders stemt het er niet mee in.

Demonstranten in München met een symbolische 'chloorkip'. Tegenstanders van TTIP vrezen dat de VS Europa hiermee zal overspoelen. Beeld AFP

Het kabinet zet geen handtekening onder het handelsverdrag TTIP tussen de Europese Unie en de Verenigde Staten indien er getornd wordt aan de Nederlandse standaarden voor voedselveiligheid, milieu en dierenwelzijn.

Dit zegt PvdA-minister Lilianne Ploumen van Buitenlandse Handel vandaag in een interview met de Volkskrant. 'We accepteren geen verlaging van onze normen. Simpel. Dat gaat gewoon niet gebeuren. Wij en andere landen in Europa hebben een aantal rode lijnen getrokken. Bijvoorbeeld als het gaat om voedselveiligheid, dierenwelzijn en het milieu.'

Maandag gaan de Europa Unie en de Verenigde Staten in Washington opnieuw onderhandelen over het grootste handelsverdrag ooit, het Trans-Atlantic Trade and Investment Partnership (TTIP). Aan beide zijden van de Atlantische Oceaan wordt vandaag (zaterdag) actie gevoerd. Tegenstanders van het handelsverdrag zijn bang dat de Amerikanen het handelsverdrag gaan misbruiken om hun chloorkippen en hormoonvlees op onze markt te dumpen en om hier naar schaliegas te gaan boren.

Geen chloorkip

Namens Nederland voert minister Ploumen de onderhandelingen over TTIP. Zij hoort veel spookverhalen, zegt ze. Maar de nadelen zijn toch concreet en de voordelen een stuk abstracter?

De uithaal van Jean-Claude Juncker naar de Europese regeringsleiders was even scherp als snibbig: of de premiers en presidenten onmiddellijk wilden ophouden hem in de rug aan te vallen.

De angst voor de chloorkip als symbool van het kwaad is overdreven. Maar de onderliggende risico's moeten wel degelijk worden afgedekt, schrijft Carlijne Vos in het commentaar.

Beeld censuur

Amerikaanse norm

Er bestaan bovendien grote twijfels over de groei en werkgelegenheid waartoe het akkoord zou leiden. Een andere angst is dat arbeidsvoorwaarden, kwaliteitsstandaarden of milieu- en veiligheidsregels worden verlaagd naar de Amerikaanse norm.

Ploumen noemt het spookverhalen. Over het akkoord wordt namelijk nog onderhandeld, niks ligt nog vast. We hoeven niks te tekenen waar we het niet mee eens zijn, redeneert de bewindsvrouw.

'Het moeilijke is: er is nog niets. Aan de ene kant wil ik dolgraag dat iedereen zich met het debat bemoeit en zegt: dit willen we niet en dat wel. Maar aan de andere kant heb ik ook nog geen verdrag om te laten zien en te vragen: wat vindt u hiervan?'

Gevaren serieus nemen

Het is daarom goed dat er eindelijk discussie is, vindt Frank den Butter, hoogleraar economie aan de Vrije Universiteit. 'We moeten voorkomen dat de burger aan de haal gaat met wilde verhalen. Daarom moet je de gevaren serieus nemen, voordat het plan bij voorbaat wordt getorpedeerd.' Er zijn volgens Den Butter veel voordelen voor bedrijven. 'Voor onze baggeraars is het fijn als de VS hun protectionistische regels loslaten, want nu worden ze niet toegelaten. Omgekeerd profiteren bijvoorbeeld de Amerikaanse autofabrikanten van TTIP omdat ze hun auto's niet meer dubbel hoeven te testen. Lagere transactiekosten leiden tot meer handel. Een goed voorbeeld hiervan is bijvoorbeeld de standaardisering van het formaat van de zeecontainer.'

Tegelijk is angst voor het megahandelsakkoord 'gegrond', vindt Robert Went, als econoom verbonden aan de Wetenschappelijke Raad voor het Regeringsbeleid. 'De beoogde handelswinst realiseer je niet als er niet wordt getornd aan kwaliteitsstandaarden en veiligheidsregels.' Over de chloorkip maakt Went zich niet te veel zorgen. 'Die komt er niet als we die niet willen. Interessanter is wat er in de toekomst gebeurt met nog onbekende uitvindingen als TTIP er eenmaal is.'

Ploumens partij, de PvdA, dreigt het akkoord te blokkeren als Nederland te veel buigt voor de wensen van Amerikaanse ondernemers en autoriteiten. Ploumen: 'Die zorgen deel ik natuurlijk. En het hele kabinet. We hebben rode lijnen getrokken: van tot-hier-en-niet-verder.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden