Plotseling is de controle weg

De rechterarm van Chris Froome zwaait. Hij zwaait nog eens. Zijn fiets slingert licht. De geletruidrager zit in de problemen op Alpe-d'Huez. Hij heeft honger.

ALPE D'HUEZ - Froome ziet 4 kilometer onder de top Nairo Quintana en Joaquim Rodriguez van zich wegrijden. Hij kan niet volgen. Hij zwaait nog eens onrustig en kijkt achterom, maar er is geen ploegleiderswagen die door de mensenzee naar voren kan rijden. Froome vraagt ploegmaat Richie Porte om zich af te laten zakken om gelletjes met suiker te halen.

Of Froome in paniek is? Iedere renner is bang voor de hongerklop. Er zijn er die er grote wedstrijden door hebben verloren. Vraag het Erik Breukink maar. Dat het Froome overkomt, is wonderbaarlijk. Hij heeft even daarvoor nog twee keer flink het tempo opgedreven in de groep met overgebleven favorieten. Met zijn manier van rijden, het voortdurende gluren op zijn vermogensmeter, lijkt hij de menselijke machine. De controle is nooit ver.

Maar op Alpe-d'Huez kan hij plotseling niet zonder luitenant Porte, die hij en passant de op een na beste klassementsrenner in de Tour de France noemt. De Australiër staat 20ste en heeft meer dan bijna 38 minuten achterstand op zijn kopman. Froome: 'Hij was vandaag beter dan ik. Het is ongelofelijk hoe hij zich voor mij heeft weggecijferd. Als hij in de Tour een keer voor zijn eigen kansen kan rijden, eindigt hij zeker op het podium.'

Donderdag overhandigt hij Froome voor het oog van de camera diens broodnodige suikers. Gevolg: 20 seconden straftijd voor Froome aan de finish.

Bevoorrading is verboden in de laatste 5 kilometer. 'Technisch gezien heeft Richie de gelletjes gehaald en ik niet', zegt Froome met tegenwoordigheid van geest aan de finish. 'Maar ik zal de straf accepteren.' Ook Porte krijgt van de jury een tijdstraf en een boete van 200 Zwitserse franks.

Uiteindelijk is het maar een voetnoot in de 18de etappe van de 100ste Tour de France, zoals de hele rit nooit de sleutel van de ronde wil worden. Want als de leider zich een slecht moment permitteert en toch zijn voorsprong op z'n naaste belager vergroot, is de Tour de France echt wel gespeeld.

Want op het moment dat het lijf van Froome om suikers schreeuwt, zijn de grootste concurrenten, Alberto Contador, Bauke Mollema en Roman Kreuziger, al op achterstand gereden. Vooraan heeft Christophe Riblon Tejay van Garderen achterhaald voor de etappezege in de historisch etappe, waar de Alpe-d'Huez twee keer moet worden beklommen. De twee zijn als laatsten overgebleven van een groep die al voor de Col de Manse op avontuur is gegaan.

De klassementsrenners laten begaan, zelfs tijdens de eerste beklimming van Alpe-d'Huez. Pas in de 'levensgevaarlijke' afdaling van de col de Sarenne probeert Alberto Contador samen met ploegmaat Roman Kreuziger de leider onder druk te zetten. De Spanjaard ontkent later dat het een aanval is, maar slaagt er desondanks in om Froome op 500 meter te zetten. Groter wordt het gat nooit omdat de Sky-kopman nog genoeg ploegmaats heeft om het vuile werk op te knappen.

'Het was een goede dag voor een etappezege, maar de benen antwoordden niet. Ik had gewoon niet zo'n beste dag', analyseert Contador, van wie veel werd verwacht in de 18de etappe, later.

De Spanjaard zegt ook verbaasd te zijn dat Froome, nadat het Saxo-duo is ingerekend, al aan de voet van Alpe- d'Huez een eerste keer serieus aan de boom schudde. 'Ik heb geen idee wat voor zin het had om daar al aan te vallen, zeker niet als hij later moet lossen bij Quintana en Rodriguez.'

Froome zegt op zijn beurt weinig van de dollemansactie van Contador begrepen te hebben op de Sarenne. 'Het heeft ze kennelijk veel energie gekost, die ze later in de beklimming tekortkwamen', stelde de geletruidrager fijntjes vast. Contador zag zijn achterstand in het algemeen klassement oplopen tot meer dan vijf minuten.

Froome roemt vervolgens opzichtig de tactiek van Movistar, die erin slaagde Quintana op een podiumplaats te zetten, drie dagen voor het einde van de Tour. 'Ik zie hem daar wel blijven staan', zei Froome.

Net als op de Mont Ventoux heeft hij de kleine Colombiaan aangespoord om tempo te blijven maken omdat die op die manier Kreuziger en Mollema in het klassement voorbij zou kunnen gaan. Quintana is voor Froome geen serieuze bedreiging, evenals Rodriguez. Hun achterstand is al zo groot, dat de Brit zich enkele zorgen maakt als het tweetal tracht van hem weg te rijden in de slotkilometers.

Een blik op de vermogensmeter op zijn stuur zegt hem dat hij niet al te diep in zijn reserves aan het tasten is. Een gel met suiker en hij voelt zich al beter. Het is een geruststelling voor de dagen die komen gaan, vooral vrijdag als het peloton op weg naar Le Grand Bornand weer 66,8 kilometer moet klimmen.

Quintana meldt zich uiteindelijk als vierde boven op Alpe-d'Huez, Rodriguez als vijfde. In minder dan 4 kilometer smeren ze Froome, die zevende wordt, een kleine minuut aan. 'Als dit mijn slechte dag was in deze Tour, kan ik daar heel goed mee leven. Zo wil ik er dan nog wel meer', zegt Froome. 'Als je tijdwinst boekt op je concurrenten, mag je eigenlijk alleen maar spreken van een goede dag.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden