Plots ticket naar Sotsji voor jeugdige Dekker

Niet volgen via de televisie, maar er zelf staan. Michelle Dekker (17) mag naar de Winterspelen. 'Ik ga er heel erg van genieten.'

AMSTERDAM - Waar Michelle Dekker het meeste naar uitkijkt op de Olympische Spelen in Sotsji? De ontmoeting met Sven Kramer. De 17-jarige snowboardster uit Zoetermeer plaatste zich vrijdag in het Oostenrijkse Bad Gastein bij de World Cup parallelslalom voor de Olympische Winterspelen, die over een kleine maand beginnen.


Zelf volgde Dekker de Winterspelen altijd via de televisie en sinds ze het zich kan herinneren, koesterde ze altijd al het verlangen om zelf op dat podium uit te komen. Nu mag ze. 'Ik ga er heel erg van genieten en ik kijk er vooral naar uit om de andere Nederlandse olympiërs te ontmoeten, zoals Sven', zegt ze. Eind 2012 debuteerde Dekker op een World Cup, nu mag ze naar de Olympische Spelen.


Dekker is na kunstrijdster Sjoukje Dijkstra de jongste Nederlandse deelnemer ooit aan de Winterspelen. Dijkstra was op de Winterspelen van 1956 in Cortina d'Ampezzo 14 jaar. Dekker stelde haar ticket naar Rusland veilig door twee keer in de topzestien te eindigen tijdens World Cups, waarmee ze voldeed aan de olympische kwalificatie-eisen van NOC*NSF.


Dat lukte half december voor het eerst op de World Cup in het Italiaanse Carezza en nadat de snowboardster zich vrijdagmiddag met een vijfde plaats kwalificeerde voor de finaleronde was ze ook in Oostenrijk verzekerd van een plaats bij de eerste zestien. Daarna regende het felicitaties. Familie, vrienden, maar ook regerend olympisch kampioene op de parallelreuzenslalom Nicolien Sauerbreij zochten de jonge Nederlandse op nabij de piste.


Trainen

Zelf is ze de eerste om toe te geven dat ze niet op een olympisch ticket rekende. 'Totaal niet. Ik was meer bezig met trainen en het voorbereiden op de World Cups en Europa Cups. Maar ik ben natuurlijk wel heel blij', laat ze vanuit Oostenrijk per telefoon weten.


Het eigenlijke plan van Dekker en haar bondscoach Pepijn van Schijndel was geijkt op olympische deelname aan de Winterspelen van 2018 in Pyeongchang in Zuid-Korea. Volgens Van Schijndel is het een groot voordeel dat zijn pupil nu de Winterspelen in Sotsji niet via tv hoeft te volgen, maar zelf met het snowboard de piste afmag. 'Die ervaring neem je altijd mee en dat ze er nu al bij is, belooft nog wat voor de toekomst.'


Van Schijndel beklemtoont dat de basis voor de olympische deelname van Dekker in de zomer werd gelegd. 'Die trainingen gingen erg goed. En als dan de eerste World Cup die je start ook goed gaat, ga je er stiekem eens naar kijken. Maar nu ze het daadwerkelijk heeft gehaald, daar droom je van. Het is heel mooi.'


De bondscoach erkent dat de maand februari drukker voor hem en Dekker wordt dan hij aan het begin van het seizoen dacht. Zo is er in de seizoensplanning van Dekker geen rekening gehouden met een olympische deelname. 'Maar ze is heel nuchter hoor en kan snel schakelen', aldus Van Schijndel. 'Ook bij de start op vrijdag. Dan staat er veel druk op, maar doet ze alles exact zoals we het hebben getraind.'


De slalomspecialiste stond al op de zogenoemde 'longlist' van NOC*NSF, waardoor haar olympische voorbereiding zo spoedig mogelijk kan beginnen en er geen tijd hoeft te worden besteed aan zaken als het passen en op maat maken van wedstrijdkleding. 'Dat is allemaal al gebeurd', zegt Van Schijndel.


'Verder moeten er nog wat formele zaken worden geregeld, zoals het officiële voordragen van Michelle door de Nederlandse Ski Vereniging voor uitzending naar Sotsji en het goedkeuren van die voordracht door NOC*NSF. We hebben meteen onze agenda vol met afspraken', lacht hij.


De parallelslalom - de snowboarddiscipline waar Dekker op uitkomt - staat in Sotsji voor het eerst op het olympisch programma. Dekker kijkt realistisch naar haar kansen op de aankomende Winterspelen. 'Het wordt een beetje ervaring opdoen en kijken hoe alles gaat op zo'n groot toernooi, maar ik ga wel ontzettend mijn best doen. Ik zal in 2018 in ieder geval verder zijn dan we in eerste instantie hadden gedacht.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden