Plots is daar Saddam in een angstig Bagdad

In een militair uniform, een wapen op de heup, verscheen Saddam Hussein vrijdag ineens te midden van de Bagdadi's, aldus beelden van de Iraakse staats-tv....

Saddam riep de inwoners van Bagdad op zich te weren tegen de invasie en de 'criminelen' te verslaan. Volgens de Arabische nieuwszender Al Jazeera waren de beelden gisteren gemaakt.

Het onverwachte publieke optreden van de Iraakse leider (of een dubbelganger) volgde op de inname van de internationale luchthaven door Amerikaanse troepen . Mogelijk wilde Saddam geruchten ontzenuwen dat hij niet meer in leven zou zijn.

Uitgezonderd het verschijnen van Saddam op straat, was het vrijdag buitengewoon rustig in Bagdad. 'Het is de islamitische rustdag, maar desondanks hebben de straten van Bagdad nog nooit zo leeg geleken', meldde Paul Wood niet lang na de officiële aanvang van het vrijdagmiddaggebed op BBC News Online. 'Weinig auto's, geen winkels, geen voorbereidselen om de vrijdagsmarkt bij de moskee na het gebed te openen.'

Aan de dagelijkse bombardementen op de paleizen van Saddam en andere strategische objecten zijn de inwoners van Bagdad wel gewend geraakt. Maar nu de Britse en Amerikaanse troepen aan de rand van de stad staan, worden ze bang dat de strijd zich zal verplaatsen naar hun wijk, wie weet zelfs hun straat.

De onrust over het uitvallen donderdag van de elektriciteit wordt niet kleiner door de tegenstrijdige berichten die ze opvangen op hun transistorradio: de autoriteiten wijten de stroomuitval aan de Amerikaanse bombardementen, de Amerikanen ontkennen dat ze elektriciteitscentrales hebben aangevallen.

'Het was vreselijk. Het was het ergste en zwaarste bombardement tot nu toe. Je kreeg het gevoel dat de Amerikanen elk moment bij je voor de deur konden staan ', zegt Jamila Husamy (45), een van de velen die de voorsteden in de omgeving van het vliegveld ontvluchten. Een stroom auto's, tot op het dak volgeladen met dekens en andere bezittingen, racet over de snelweg van de luchthaven naar de stad. Op de uitvalswegen stonden vrijdagmiddag files van mensen die de stad ontvluchtten.

'Dit is het einde. We kunnen nergens meer heen. We staan tegenover het machtigste leger ter wereld. Wat kunnen we nog doen?' zegt Nour Khaled (48) tegen een Reuters-verslaggever.

In het Al-Hayat-ziekenhuis schenkt de 22-jarige Hind het leven aan een dochter. Ze krijgt de naam Hawassem, de naam die Saddam Hussein aan deze oorlog heeft gegeven: de Beslissende Oorlog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden