'Ploegleiding wist dat Rasmussen loog'

De leiding van de Rabobankploeg wist al voor de Tour de France van 2007 dat wielrenner Michael Rasmussen loog over waar hij zich op de ronde voorbereidde. Dat heeft voormalig ploegarts Jan-Paul van Mantgem donderdag verklaard tijdens het hoger beroep van Rasmussen in het gerechtshof van Arnhem.

ARNHEM - Volgens Van Mantgem belde de toenmalige teammanager Theo de Rooij hem al een week voor de start van de Tour op om te vertellen dat de renner dopingcontroles had gemist. 'Iedereen wist dat hij niet op de plek was waarvan hij had gezegd dat hij er zou zijn', aldus de medicus.


Van Mantgem stelde bovendien dat naast De Rooij in ieder geval ook oud-ploegarts Geert Leinders, de internationale wielerunie (UCI) en de organisatie van de Tour de France op de hoogte waren van de drie gemiste controles. 'De Rooij zei dat hij Rasmussen daarom niet kon meenemen naar de Tour', verklaarde hij. 'Later begreep ik dat hij in tweede instantie toch meeging.'


De Deen leek in die Tour lange tijd op weg naar de eindzege, totdat bekend werd dat een Italiaanse televisieverslaggever hem tijdens zijn voorbereiding in Italië had zien trainen. Bij de UCI had de renner in zijn zogeheten whereabouts opgegeven dat hij in Mexico zou zijn. Rabobank besloot hem daarop uit de Tour de nemen en te ontslaan.


De ploegleiding van Rabobank heeft altijd volgehouden pas tijdens de Tour van de leugens te hebben gehoord. Volgens Rasmussen was de leiding daarvan al veel eerder op de hoogte en is hij daarom ten onrechte ontslagen. Hij eist een schadevergoeding van ruim 5,6 miljoen euro als compensatie voor het mislopen van de Tourzege en het prijzengeld.


Behalve Van Mantgem was ook oud- ploegbaas De Rooij als getuige opgeroepen bij het hoger beroep. De Rooij ontkende onder ede nogmaals dat hij al voor de Tour wist dat Rasmussen zich in Italië bevond. Wel wist de Rooij dat er iets mis was met de whereabouts van de renner. 'Ik heb toen vastgesteld dat hij slordig was geweest met zijn whereabouts. Daar hebben we hem een boete voor gegeven.'


Dat Rasmussen bij zijn dopinggebruik hulp kreeg van de artsen van Rabobank, zei de Rooij niet te weten. 'Ik had goede artsen en die gaf ik het vertrouwen', aldus de oud-ploegbaas. 'Ik ben nooit in de relatie tussen de arts en de renner getreden.'


Pagina 29: Rasmussen spreekt honderduit


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden