Ploegleider De Rooy en zijn renners 'redden profronde'

Nog voordat er een kilometer is gefietst in de Ronde van Nederland is de Raboploeg het gezelschap waar alle andere ploegen naar kijken en vrijdag, op de voorlaatste dag van de ronde, was dat niet anders....

Wéér moesten de Rabo's vol in de achtervolging, tot plezier van US Postal. Die ploeg had moeten worden uitgeput, zo kondigde Erik Dekker de dag tevoren nog aan, maar in plaats daarvan waren het zijn eigen ploeggenoten die in de enerverende, snelle rit alle krachten moesten aanspreken.

'Tactiek US Postal geslaagd', stelde Rabo-ploegleider De Rooy in de avonduren enigszins zuurtjes vast. Om zich vervolgens te verbazen over die tactiek van de klassementsleider. 'Alsof US Postal geen interesse heeft in de eindzege. Ach, Ronde van Nederland, so what! Als wij niet gaan rijden achter die vluchters komen die drie kwartier eerder aan in Sittard. Drie kwartier! Zeker weten.'

In dat geval zou de Ronde van Nederland onmiddellijk zijn beroofd van zijn traditioneel spannende afsluiting in de lastigste etappe, stelt De Rooy. 'Daarom: de enige winnaar van vandaag is de ronde zelf.' Nog iets stelliger: 'Wij hebben de ronde gered!'

Maar hem winnen, dat wordt nu wel heel moeilijk, geeft de ploegleider toe. Opwindend was de vrijdagse etappe zeker maar na alle gewoel veranderde er in het algemeen klassement niets. Een conclusie die wél uit de etappe kan worden getrokken is dat Rabo-knechten als Marc Lotz, Bram de Groot en Jan Boven deze week inmiddels zoveel sleurwerk hebben verricht dat ze in niet meer al te frisse doen aan de slotetappe beginnen.

Marc Wauters en Erik Dekker, nog altijd maar op enkele tellen van oranjetruidrager Pena geklasseerd, zullen vandaag alsnog moeten proberen de favoriete ploeg aan de eindzege te helpen. Vooral bijgestaan door Boogerd want een andere steunpilaar raakte de ploeg vrijdag al voor de start kwijt.

Levi Leipheimer daagde in Arnhem niet meer op nadat hij donderdagavond ernstige darmproblemen kreeg. De Tour-kopman werd vervolgens in een ziekenhuis in Almelo opgenomen. De Rooy: 'Als kind heeft hij dit ook al een paar keer gehad. Wat de gevolgen voor de rest van het seizoen zijn is nog niet te zeggen.'

Met het afscheid van zijn Amerikaanse renner leek De Rooy vrijdag ook al afscheid te nemen van een mogelijke eindzege in de ronde. 'Dekker is om de bekende reden niet de Dekker van vorig jaar. Of Wauters nog iets kan uithalen is de vraag. Het is zaterdag een heel lastig parkoers.'

Veel vlakker was de weg die gisteren van Arnhem naar Sittard voerde maar dat belette veel renners niet om vol voor de aanval te kiezen. Een acht man sterke kopgroep (met ondermeer Bart Voskamp en de rondewinnaar van vorig jaar, Leon van Bon, in de gelederen) liep bijna zeven minuten weg totdat de Rabo's het welletjes vonden. Gesteund door drie Italiaanse ploegen werd een succesvolle jacht ingezet.

Op een kleine vijftig kilometer van de finish volgde een tweede vluchtpoging. Ditmaal van een viertal waarin de Belg Ludo Dierckxsens de best geklasseerde was. Een duo van Fassa Bortolo, Ivanov en Loda, sprong naar dat groepje toe en op het moment dat ook Servais Knaven en Oscar Freire aansluiting kregen koos Ivanov voor een solo. De 26-jarige Rus, een klassieke allrounder met een 'Nederlands' verleden (hij reed voor TVM), bleef het peloton vier tellen voor.

De Rooy: 'Dat was dan nog mooi. Fassa Bortolo heeft tenminste nog meegewerkt toen wij in de achtervolging gingen op die eerste vluchtgroep.' Vooruitblikkend op de slotetappe: 'Als US Postal weer nergens op reageert vind ik het best. Dan laten wij het ook maar eens lopen. Dan kan de ronde nog een verrassende winnaar krijgen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden