Pleisterplaats van BJ'ers

De Correspondent mikt voor ledenwerving op bekende gezichten. 'Wij hebben Femke Halsema om haar expertise als criminoloog.'

Een vertrouwd beeld maandagavond bij De Wereld Draait Door: Femke Halsema en Jelle Brandt Corstius aan tafel bij Matthijs van Nieuwkerk. De bekende gezichten schuiven vaker aan, maar nu zaten zij er vanwege een initiatief dat in een adem wordt genoemd met ambitieuze bewoordingen als 'vernieuwend' en 'onderscheidend': De Correspondent, een nieuwe journalistieke site onder leiding van Rob Wijnberg, oud-hoofdredacteur van nrc.next.

Halsema en Brandt Corstius zijn niet de enige bekende Nederlanders die zich aan Decorrespondent.nl hebben verbonden: ook Joris Luyendijk, Alexander Klöpping en Arnon Grunberg zijn toekomstige auteurs. De site waarop de correspondenten met getekend portret worden gepresenteerd, oogt als het Madame Tussauds van de mediawereld. Het lijstje klinkende namen heeft het initiatief aan een vliegende start geholpen: niet lang na de uitzending van De Wereld Draait Door stond de teller al op meer dan duizend leden, door de site 'pioniers' genoemd. Dinsdagavond had Wijnberg al bijna de helft van de benodigde 15 duizend leden, die per persoon 60 euro moeten doneren.

Dat bekende namen als uithangbord van de site fungeren, past in een bredere trend: de individuele journalist, door onderzoeksinstituut Nieuwsmonitor onlangs Bekende Journalist (BJ'er) gedoopt, wordt steeds belangrijker als op zichzelf staand merk. Voorbeeld daarvan is het vorige maand gelanceerde initiatief De Nieuwe Pers, waarbij lezers zich op individuele journalisten en columnisten kunnen abonneren. Mark Deuze, vanaf juni hoogleraar journalistiek en media aan de Universiteit van Amsterdam, zal zijn toekomstige studenten niet opleiden voor een leven op de redactievloer, maar als zelfstandige journalisten met 'een duidelijke visie en identiteit'.

Toch is Deuze niet enthousiast over het initiatief van Wijnberg. 'De lijst bestaat uit veredelde columnisten die we overal zien', zegt hij. 'Deze mensen gaan echt geen onderzoeksjournalistiek bedrijven, daar hebben ze geen tijd voor.' Een gemiste kans, volgens de hoogleraar: 'De site had vijf jonge onderzoeksjournalisten kunnen aantrekken.'

Daar zoekt hij nog naar, zegt Rob Wijnberg. 'Het staat buiten kijf dat er nog een redactie ontbreekt. De mensen die nu op de site staan, komen echt niet naar een redactievergadering om negen uur 's ochtends.'

De bekendheid van zijn correspondenten was geen criterium, zegt Wijnberg. 'Het voordeel van deze mensen is dat ze zelfbedruipend zijn. Zij kunnen zich makkelijker aan een onzeker project committeren, van journalisten met een vaste baan durf ik dat niet te vragen.'

Wijnberg heeft veelvuldig kritiek geuit op de BN'er- en meningencultuur in de media. 'Bekendheid is vaak de reden dat media iemand uitnodigen, daar heb ik moeite mee. Wij hebben Femke Halsema om haar expertise als criminoloog, niet omdat ze een bekend gezicht heeft.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden