Pleidooi voor reddingsplan traditionele ambachten: 'De ambachtelijke economie heeft de toekomst'

Oud-Nederlandse ambachtslieden als rietsnijders, schaapsherders en (ambachtelijke) botenbouwers mogen niet verdwijnen. Een meerderheid van de Tweede Kamer is voor een plan om te voorkomen dat traditionele ambachten die niet langer rendabel zijn verdwijnen. Coalitiepartijen VVD, D66 en ChristenUnie steunen het voorstel van het CDA.

Rietsnijder Wout van der Belt aan het werk in Belt-Schutsloot, Overijssel in 2009 Foto Marcel van den Bergh / de Volkskrant

De rietsnijder en de schaapsherder mogen niet verloren gaan uit cultuurhistorisch oogpunt, maar er zijn ook andere redenen om ambachtslieden te behouden, zegt CDA-kamerlid Jaco Geurts, die het plan in zal dienen tijdens het debat over de begroting van het ministerie voor Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit. 'Rietsnijders kunnen niet concurreren met riet uit China. Zware machines kunnen het werk aan de waterkant niet doen, die zakken weg.' Het gevolg is een verslonzing van het landschap doordat het riet blijft staan, volgens Geurts.

Ook spelen volgens het CDA toeristische belangen van Nederland. 'Op een boottocht met een traditionele punter in Giethoorn komen drommen Japanners en Chinezen af.'

Geurts wil dat de regering gereserveerd geld voor technische studies besteedt aan het promoten van oude ambachten. Daarnaast hoopt hij geld uit Europese potjes voor plattelandsontwikkeling te krijgen. Meer aandacht in het onderwijs is de eerste stap om meer erkenning te krijgen voor de ambachten, zegt hij.

Is het verdwijnen van de molenaar of de schaapsherder niet simpelweg de werking van de markt? Arjo Klamer, hoogleraar culturele economie aan de Erasmus Universiteit denkt van niet. 'De ambachtelijke economie heeft de toekomst. We kunnen steeds efficiënter werken, maar veel mensen werken toch graag met hun handen.'

Ambachtelijk gemaakte sigaren bij Van der Donk Sigaren in Culemborg Foto Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Klamer zinspeelt niet zozeer op politieke steun, maar op een omslag in de samenleving. Nederlanders waarderen ambachtslieden niet voldoende, vindt hij. 'In Italië en Japan geven ze veel meer uit aan goed metselwerk of een rieten dak. Duitsland is bijna een walhalla voor ambachtslieden met een infrastructuur van gilden en opleidingen. Dat kost geld, ja, maar in Nederland is dat vakmanschap bijna weggespeeld.'

Meer over