Playzz your bets, roepen ze in het casino

Vandaag: Cognitie-onderzoeker Dick Bierman (UvA) probeert een casino. Samen met een helderziende ex-militair gaat hij geld verdienen.

Roulettewiel Beeld reuters
RoulettewielBeeld reuters

Playzz you bets. Het vette Russische accent van de dame op de webcam schalt door de werkkamer aan de Universiteit van Amsterdam. Blond. Decolleté. Vermoeide blik. Met een muisklik zet cognitie-onderzoeker Dick Bierman (69) een euro in op rood. Het balletje huppelt zichtbaar en hoorbaar over de draaiende roulette, ergens ver weg. Blijft steken. Rood.

Puur geluk, voor zover Bierman weet. Maar er zijn aanwijzingen dat sommige mensen in staat zijn om te voorspellen wat er aan de roulettetafel gaat gebeuren. En dus gaat Bierman het komende jaar proberen te winnen met roulette. Niet zelf, want hij is geen medium. Sterker: hij is uiterst sceptisch over vermeende paranormale gebeurtenissen. Maar dat maakt een controleerbaar experiment des te interessanter.

Militair medium
Centraal in Biermans project staat Joe McMoneagle, een Amerikaanse oud-militair die ooit in het supergeheime Star Gate-project 'op onconventionele wijze' militaire inlichtingen vergaarde. Hij kreeg er een medaille voor. Nu verdient hij zijn brood als professioneel paranormaal medium.

Maar niet in het casino, benadrukt Bierman. 'Joe heeft niks met roulette. Het is net als een getalenteerde hardloper. Die laat je rennen. Niet schaken. Joe is goed in beelden voorspellen. Dus moeten we dat gebruiken. Om geld te verdienen aan de roulettetafel.'

Om die reden tuigde Bierman een op het eerste gezicht ingewikkeld experiment op, waarin McMoneagle moet voorspellen welke foto hij gaat zien. Iedere sessie begint met een computer in Amsterdam, die zomaar een foto uit een beeldbank kiest, die code rood krijgt. Daarna volgt een tweede foto, met code zwart. Uiteindelijk zal een van de twee foto's naar medium McMoneagle worden gestuurd, maar de roulette gaat bepalen welke.

Schets de toekomst
Eerst krijgt McMoneagle via zijn beeldscherm in Virginia een seintje, dat hij een beschrijving mag geven van de foto die hij te zien gaat krijgen. Joe concentreert zich, tikt een tekstje en maakt een schets, die samen naar een tussenpersoon gaan. Die bekijkt of de beschrijving bij een van beide foto's past. Zo niet, dan wordt de sessie meteen afgeblazen.

Past de voorspelling wel bij één van beide foto's, dan krijgt Bierman via zijn scherm in Amsterdam het signaal om op de bijbehorende kleur te spelen. Bierman speelt. Rood of zwart.

Wint de aangegeven kleur, dan stuurt de computer de foto naar McMoneagle die het best bij zijn voorspelling past. Zo niet, dan krijgt hij de 'foute' foto. Op die manier zijn zijn voorspellingen van foto's achter de schermen voorspellingen van uitkomsten in het casino.

Geld verdienen
Scoort McMoneagle meer dan 13 treffers op 20 sessies, dan is er statistisch gezien iets opmerkelijks gaande, denkt Bierman. Zelf verdient hij dan behoorlijk wat geld, laten simulaties van het experiment zien.

Dat is afwachten, zegt Bierman. Na aftrek van zijn eigen inleg, gaat eventuele winst in elk geval voor de helft naar nieuw onderzoek. 'Dat is vooraf afgesproken.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden