PlayStation 2 kan alles, maar is nog geen winstmaker

Als Sony écht een klapper had willen maken met de introductie van de PlayStation 2, hadden de Japanners hun nieuwe spelcomputer op het internet moeten veilen....

De krankzinnige bedragen die de spelletjesfanaten bereid zijn te betalen zijn een kleine opsteker voor Sony. De Japanners kunnen die wel gebruiken. De PlayStation 2 is nog niet de winstmaker waar Sony zo vurig op hoopt.

Het bedrijf maakte gisteren gisteren zijn jongste kwartaalcijfers bekend. 's Werelds op een na grootste producent van consumentenelektronica zag zijn winst van juli tot september meer dan halveren, van 45,5 miljard yen in 1999 naar 19,8 miljard yen (960 miljoen gulden) in het tweede kwartaal dit jaar. Aan de lagere winst droegen de slechte resultaten van de spellendivisie bij.

De ontwikkelaars en verkopers van de PlayStation 2 leden in het afgelopen kwartaal 2,8 miljard yen verlies. De Sony-top wil dat de spellendivisie in het komende halfjaar begint met het terugverdienen van de investeringen. Het concern heeft 250 miljard yen in de ontwikkeling van de PS2 gestoken. De nieuwe machine moet net zo'n melkkoe worden als zijn voorganger. Van de originele PlayStation heeft Sony er 75 miljoen verkocht.

De vooruitzichten zijn niet onverdeeld gunstig. Door een gebrek aan componenten kan Sony veel minder spelcomputers produceren dan was beraamd. Van de PS2 zijn sinds de introductie in maart van dit jaar in Japan pas 4 miljoen stuks verkocht.

Door het onderdelentekort heeft Sony maar een half miljoen apparaten in de Amerikaanse verkoopkanalen kunnen pompen. Tot het eind van dit jaar moeten er elke week honderdduizend stuks worden verscheept. Sony denkt aan de verwachte toeloop met de kerst niet te kunnen voldoen. Europa moet nog een maand langer wachten op de PlayStation 2. Nederlandse fans komen pas op 24 november aan de beurt.

Sony kijkt met spanning uit naar de ontvangst van de PlayStation 2 op de Amerikaanse markt. De verwachting is dat de spelletjesliefhebber de kat uit de boom zal kijken. De PS2 is technisch superieur aan zijn voorganger, maar er zijn weinig spellen die de mogelijkheden volledig benutten. De ingebouwde dvd-speler wordt een leuk extraatje genoemd. Veel Amerikaanse huishoudens hebben echter de opvolger van de videorecorder al onder hun televisie staan.

Spelers die elkaar via internet te lijf willen, zullen aan de PlayStation 2 weinig plezier beleven. Een modem ontbreekt aan de machine en Sony heeft de plannen voor online-spellen op de lange baan geschoven.

De concurrentie zit intussen niet stil. Sega biedt bezitters van zijn Dreamcast sinds april al wel de mogelijkheid om via internet te spelen. Nintendo heeft de komst van de PS2 in de VS aangegrepen voor de introductie van een nieuwe versie van het populaire spel Zelda. Nintendo werkt verder aan de GameCube, die volgend jaar herfst moet uitkomen.

Met zijn drieën houden de Japanse bedrijven de ontwikkelingen in de gaten rond de spelcomputer Xbox, een apparaat dat Microsoft een half jaar geleden introduceerde. De introductie van de Xbox is pas voor herfst volgend jaar voorzien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden