Plasterk: stop cynisme over supergemeenten en Randstadprovincie

Minister Plasterk van Binnenlandse Zaken waarschuwt burgemeesters, wethouders en provinciale bestuurders dat de komende grote gemeentelijke fusies en provinciale herindelingen niet mogen stranden op hun cynisme en hun angst voor verandering. Hij vindt het een misvatting dat burgers niet zitten te wachten op supergemeenten en een grote Randstadprovincie. 'De burger wil efficiënt bestuur (...) Moeten we een provinciegrens handhaven die alleen getrokken is omdat een graaf en een paus ooit ruzie hadden?'

Minister Ronald Plasterk van Binnenlandse ZakenBeeld anp

Plasterk verdedigt in een interview met de Volkskrant de fusieplannen van het kabinet. De huidige twaalf provincies moeten vijf 'landsdelen' worden. Als eerste moeten Flevoland, Utrecht en Noord-Holland fuseren. Het aantal gemeenten, 408 nu, moet verder omlaag. Veel meer gemeenten moeten straks 100 duizend of meer inwoners tellen. 'Haags geneuzel' en 'negatieve energie', zeiden de zes zuidelijke bestuurders in de Volkskrant.

'Ja, er wordt flink gesneerd', zegt Plasterk. 'Maar de provincies zijn verzwakt in Nederland. In de tijd van Thorbecke hadden we 2000 gemeenten, straks minder dan 400. Die onderste bestuurslaag wordt steeds belangrijker, krijgt meer taken.'

Waarom schaft u dat midden-bestuur dan niet helemaal af?
'Nee, we willen het juist sterker maken. Almere en Amsterdam vormen wat planologen noemen een daily urban system. Moeten we een provinciegrens handhaven die alleen getrokken is omdat een graaf en een paus ooit ruzie hadden? Ruimtelijke ordening, verkeer, natuur en milieu, dat zijn op dat niveau zulke belangrijke taken. We moeten af van het cynisme waarop provinciale herindelingen tot nu toe zijn gestrand. 'Laten we alles houden zoals het is', met zo'n basishouding beschadig je het openbaar bestuur. Ik doe een appèl: denk mee over de vraag hoe we met de schaarse middelen die we hebben, het beste kunnen besturen.'

U neemt een groot politiek risico, want alle eerdere plannen voor bijvoorbeeld een Randstad-provincie zijn mislukt.
'Op de dag dat je als politicus risico's mijdt, moet je ophouden. Ik richt me tot de bestuurders van dit land met de oproep: laten we samen blijven nadenken. Als je helemaal niets wilt, dan kun je 's ochtends toch niet goed in de spiegel kijken?'

Dit soort topdown-operaties is gedoemd te mislukken. U weet toch uit uw vorige leven waartoe de gedwongen schaalvergroting op scholen heeft geleid?
'Er is een groot verschil. Ouders en kinderen zijn direct betrokken bij een school. Dat is een gemeenschap. Flevolanders zijn geen gesloten gemeenschap. Door het forensen, door internet is ons land kleiner geworden. Er is een vitaal economisch belang bij een stevige bestuursstructuur.'

Lees het volledige interview in de Volkskrant van vandaag

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden