Plasterk: 'Roemer moet die verantwoordelijkheid niet hebben'

Hij wil niet duiken nu de sociaal-democratie het moeilijk heeft en dus stelde Ronald Plasterk zich ook kandidaat voor het partijleiderschap van de PvdA.

Plasterk: 'Mensen denken dat ik heel aardig ben.' Beeld anp

Op zijn werkkamer hangt een portret van Willem Drees. Het 'eerlijk delen' van Joop den Uyl is zijn leidraad. Daarom is Ronald Plasterk, al 34 jaar PvdA-lid, geëmotioneerd als hij donderdag zijn kandidatuur bekendmaakt voor het politiek leiderschap van zijn partij. Hij weet dat hij dingt naar een positie met een rijke geschiedenis.

De bètawetenschapper, oud-minister van Onderwijs (2007-2010) en huidig financieel woordvoerder denkt dat hij het kan. Hij wilde 'niet duiken' nu de sociaal-democratie het moeilijk heeft. Ook al gingen twee concurrenten hem voor, Martijn van Dam (34) en Diederik Samsom (40).

U bent 54. Heeft de PvdA niet een generatiewisseling nodig?
'Ik hou niet van schijntegenstellingen. Mensen hebben allerlei eigenschappen, jong of oud. Ik heb ervaring met het leiding geven aan creatieve mensen. Het is mij opgevallen dat de overeenkomsten tussen een fractie en een laboratorium groot zijn.'

Waarom de nadruk op levenservaring?
'Die is relevant voor wat ik kan bijdragen. Ik merk dat ik mensen die in algemene zin wel sympathie hebben voor de PvdA, maar zijn afgehaakt, soms weer naar ons toe kan halen.'

Onderscheidt u zich zo ook van de twee anderen, die al jong Kamerlid werden?
'Ik vind de andere kandidaten prima, maar natuurlijk wijs ik in een campagne op de punten die ik kan bijdragen. De leden moeten maar beoordelen hoe zwaar dat weegt.'

U krijgt als partijleider met Wilders te maken, de kwelgeest van Job Cohen. Hoe pakt u dat aan?
'Ik denk dat we trots moeten zijn op ons eigen verhaal. We zijn op een zetel na de grootste partij van het land. Wij hebben de oplossingen voor de crisis die van rechts komt. Er is geen partij met zo'n traditie in het verbinden van hoog en laag opgeleiden, het internationalisme en democratie.'

Maar wat zegt u tegen een man die u 'bedrijfspoedel' en 'Grote Gedoger' noemt?
'Dat is allemaal zo goedkoop.'

Dat vond Cohen ook.
'Wat er is gebeurd, is triest. Het chagrijn heb ik nog niet weggekauwd.'

U laat zich niet piepelen?
'Nee. Het grappige is dat mensen denken dat ik heel aardig ben.'

Dat bent u niet?
'Niet altijd! Tegen een confrontatie met Wilders zie ik helemaal niet op.'

Gaat u structureel nee zeggen tegen het kabinet?
'Premier Rutte moet met Verhagen en Wilders extra bezuinigen. Komt het kabinet daar niet uit, dan valt het.'

Hoe pakt u Rutte aan in debatten?
'Hij is een great communicator, maar tegelijkertijd is hij de Mann ohne Eigenschaften. Hij komt niet verder dan het rechtse neoliberale verhaal. Dat verhaal is failliet.'

De PvdA was er lang gevoelig voor.
'Ik vind inderdaad dat we op een aantal momenten niet voldoende de hakken in het zand hebben gezet tegen de financiële sector.'

Heeft de SP dat beter gedaan?
'Die zijn er pas net. Het is nog maar kort geleden dat ze een paar zetels hadden in de Kamer. Wij zijn de erfgenamen van de sociaal-democratie.'

De SP staat nu al acht maanden hoger in de peilingen dan de PvdA. Hoe komt dat dan?
'Ik ga onszelf niet omlaag praten. Zeg tegen de Nederlanders: hier zijn de sleutels van het land, wie vertrouwt u ze toe? Dan zullen ze zeggen: Roemer is een fantastische vent, jofele jongen, maar hij moet die verantwoordelijkheid niet hebben.

'De echte vraag is niet of wij straks groter worden dan de SP, maar groter dan de VVD.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden