Plasterk jaagt Kamer loopgraven in

Bouwt de minister een maquette van een verloren ideaal, of schiet hij gelukkig uit een kramp?..

‘Hulde voor minister Plasterk’, juicht D66-leider Alexander Pechtold. ‘Dit is een keerpunt. Ik dacht steeds: gaan we nog wat meemaken met die man of niet? Maar hij schiet gelukkig uit de kramp die we in de Tweede Kamer hebben sinds de commissie-Dijsselbloem.’

Die kramp is: geen hoogdravende plannen smeden voor het onderwijs, hoogstens kleine stapjes zetten. Maar daar los je, aldus Pechtold, niet alle problemen mee op.

‘Plasterk heeft gelijk’, zegt ook Femke Halsema (GroenLinks). ‘Toen we vorig jaar vergelijkbare suggesties deden, werden we voor gek verklaard. Het taboe van de middenschool moet van tafel. Wij willen algemeen vormend onderwijs voor iedereen tot 16 jaar.’

Tot zover de warme steunbetuigingen op het Binnenhof. Met zijn pleidooi om de schoolkeuze na de Citotoets uit stellen, jaagt PvdA-minister Ronald Plasterk (Onderwijs) menig Kamerlid de loopgraven in. Weinig politieke thema’s liggen al zo lang zo gevoelig.

Eerst was er de middenschool. Dat idee uit de jaren vijftig werd twintig jaar later uitgewerkt door toenmalig minister Jos van Kemenade. De PvdA’er wilde één school voor alle 12- tot 15-jarigen. Het spijt hem nog steeds dat het niet is gelukt, verklaarde hij tegenover de parlementaire enquêtecommissie Dijsselbloem, die vorig jaar de eindeloze stroom onderwijsvernieuwingen onderzocht.

Na de middenschool volgde de basisvorming, in 1993 ingevoerd door staatssecretaris Jacques Wallage, ook PvdA. Door een verplicht lespakket in te voeren voor alle leerlingen, zouden scholieren uit lagere milieus meer kans krijgen een hoger niveau te halen. Maar tien jaar later stierf dat ideaal eveneens een stille dood.

Deze week zucht menig onderwijsspecialist in de Kamer diep, aangezien wéér een sociaal-democraat het volk wil verheffen. ‘Ik dacht dat dit een moderne minister was, maar hij blijkt een oude socialist’, moppert Ineke Dezentjé (VVD). ‘Plasterk wil gelijk maken wat ongelijk is. Hij bouwt een maquette van een verloren ideaal.’

Maar D66’er Pechtold verdedigt Plasterk. ‘Terecht omzeilt hij de term middenschool. Hij timmert de discussie niet af. Zijn analyse is goed, de oplossing is open. Waar hij voor waakt en ik van gruw, is dat we iedereen gelijk zouden maken. Maar de meeste andere partijen zijn al in de verdedigende kramp geschoten.’

Inderdaad jammer, vindt PvdA’er Staf Depla. ‘Plasterk neemt afstand van de utopische opvattingen van vroeger. En de Kamerdebatten waren dankzij ‘Dijsselbloem’ ontdaan van ideologische stokpaardjes. Dat was nou net zo leuk.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden