Plant bevrucht met vogeltong

Sommige insecten zijn dol op nectar. Daarom, zo redeneerden botanici lange tijd, zijn insecten ook verantwoordelijk voor de bestuiving van Microloma sagittatum, een plant met rode bloemen die in Zuid-Afrika voorkomt....

Pauw ontdekte bij een tiental gevangen honingvogels dat zich op de tong zakjes met stuifmeelpollen hadden vastgehecht. Normaliter hechten de stuifmeelzakjes zich aan stekels en andere aanhangsels van insecten die zich tegoed doen aan nectar. Vogels lijken op het eerste gezicht niet geschikt voor een dergelijk transport van pollen.

De tong van de honingvogel is echter gerafeld, waardoor aanhechting van stuifmeelzakjes mogelijk wordt. Zo kan de honingvogel met de pollen in zijn bek naar een volgende bloem vliegen, alwaar de pollen zich vanzelf weer onthechten.

Pauw schrijft dat Microloma sagittatum speciaal lijkt te zijn ontworpen voor de honingvogel. De bloem heeft vijf gleufvormige poriën die onmogelijk door insecten kunnen worden geopend. Alleen de honingvogel kan dat. De vogel tast de poriën af met de scherpe punt van zijn snavel, zoekt de openingen en brengt vervolgens zijn tong naar binnen. Deze steekt hij tot diep onderin de bloem om bij de nectar te kunnen. Ondertussen 'klikken' de pollen zich vast aan de tong van de vogel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden