Update

Planetoïde scheert veilig langs de aarde

Een groot rotsblok uit de ruimte is vrijdag langs de aarde gevlogen. Iets voor half negen 's avonds (Nederlandse tijd) kwam het rotsblok, 2012 DA14 genaamd, het dichtst in de buurt van onze planeet.

Het witte stipje in het midden is asteroïde 2012 DA14. Beeld afp

De afstand was toen bijna 28.000 kilometer. In die omstreken zijn satellieten, maar het is nog niet bekend of die zijn geraakt door de asteroïde.

Planetoïden komen vaker in de buurt van de aarde, maar het is uitzonderlijk dat zo'n groot rotsblok zo dichtbij komt. 2012 DA14 is ongeveer 50 meter in doorsnee. Zo'n planetoïde kan bij een inslag een wereldstad verwoesten.

Zeldzame kans
Dat de planetoïde zo dichtbij komt, geeft wetenschappers een zeldzame kans om te weten te komen uit welke materialen zo'n rotsblok bestaat. Ook kunnen ze zijn baan voor de komende eeuwen uitrekenen, om te kijken of hij ooit weer dicht bij de aarde komt.

De aantrekkingskracht van de aarde heeft de baan van 2012 DA14 beïnvloed. Haar omlooptijd rond de Zon zou zo van 366 dagen naar 317 dagen zijn teruggebracht.

500.000 brokstukken
Op 16 februari 2046 bezoekt de asteroïde ons opnieuw, deze keer op een afstand van zo'n 60.000 km. Er zijn vermoedelijk ongeveer 500.000 brokstukken zoals 2012 DA14 in de omgeving van de aarde. Minder dan 1 procent daarvan is ontdekt.

Eerder vrijdag sloeg een meteoriet onverwacht in in Rusland. Door de klap sprongen veel ruiten. Ongeveer 1000 mensen in het Oeral-gebied raakten gewond. Een verband met 2012 DA14 is er niet, aldus de Nasa.

De grootste inslag in de moderne tijd was in 1908, ook in Rusland. Toen kwam een komeet neer in Siberië. In een gebied zo groot als Limburg werden meer dan 80 miljoen bomen omvergeblazen. Er vielen geen gewonden, omdat het gebied vrijwel onbevolkt was.

Computersimulatie van de astroïde. Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden