Planetoïde blijkt tweeling

De planetoïde Patroclus blijkt uit twee stukken te bestaan. Patroclus werd in 1906 ontdekt. Het is een van de zogeheten Trojanen: planetoïden die in dezelfde baan om de zon bewegen als de reuzenplaneet Jupiter....

De ontdekking werd gedaan door een grote groep Amerikaanse onderzoekers met behulp van de 8,1-meter-Gemini North-telescoop op Mauna Kea, Hawaii, waarbij gebruik werd gemaakt van adaptieve optiek, een techniek om trillingen in de aardse dampkring te compenseren.

De afgelopen jaren zijn bij meer planetoïden kleine maantjes gevonden. Die ontstaan als gevolg van onderlinge botsingen in de planetoïdengordel. Maar tot nu toe was er slechts één echte dubbelplanetoïde bekend, die uit twee ongeveer even grote delen bestaat.

Volgens Doug Hamilton van de Universiteit van Maryland is de nieuwe ontdekking verrassend. Kennelijk zijn dubbelplanetoïden minder zeldzaam dan de huidige theorieën willen doen geloven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden