Planeet van diamant ontdekt

Franse en Amerikaanse astrofysici hebben ontdekt dat de planeet 55 Cancri voornamelijk uit diamant bestaat. De planeet ligt in het sterrenbeeld Kreeft en is 40 lichtjaar van de aarde verwijderd.

Concepttekening van het Cancri sterrenstelsel.Beeld AFP

'Het is waarschijnlijker dat het oppervlakte van de planneet bedekt is met grafiet en diamant dan met graniet en water', stelt Nikku Madhusudhan van de Amerikaanse universiteit Yale tegen de Financial Times.

Het onderzoeksteam berekende aan de hand van het gewicht van de planeet dat minimaal een derde van de planeet uit diamant moet bestaan. Dit is ongeveer drie keer de massa van de aarde. Nikku Madhusudhan werkte voor deze studie samen met wetenschappers van het onderzoekscentrum voor Astrofysica in Toulouse.

Koolfstof
Het is niet de eerste keer dat wetenschappers een diamantplaneet ontdekken, maar het is wel de eerste keer dat die planeet, net als de aarde, om een zonachtige ster draait. 'Dit is de eerste glimp van een rotsachtige wereld die zo enorm verschilt met de samenstelling van de aarde', zegt Madhusudhan. De aarde bestaat voornamelijk uit ijzer, zuurstof, silicium en magnesium, terwijl 55 Cancri voornamelijk uit koolfstof bestaat.

55 Cancri is ongeveer twee keer zo groot als de aarde, maar door de chemische samenstelling in massa wel acht keer zo groot. Het is er ook ontzettend heet, temperaturen kunnen tot 1648 graden Celcius oplopen. Daarnaast draait de planeet in een megatempo om zijn zon. Een rondje zon is binnen 18 uur voltooid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden