Plan om in China een campus te openen van Rijksuniversiteit Groningen dreigt te sneuvelen

Het plan van de Rijksuniversiteit Groningen om een campus te openen in het Chinese Yantai dreigt te sneuvelen. Een meerderheid in de Universiteitsraad is tegen.

Onder toeziend oog van koning Willem-Alexander en president Xi Jinping tekende Siebrand Poppema in 2015 in Peking de financiële overeenkomstBeeld anp

Al twee jaar werkt de Groningse universiteit aan het plan voor de vestiging in Yantai, een stad met 1,6 miljoen inwoners. Een universiteitscomplex staat er al. De RUG wil er opleidingen aanbieden. 'Te mooi om waar te zijn', noemde collegevoorzitter Sibrand Poppema de gelegenheid eerder in de Volkskrant. 'Het is nu of nooit.'

De Universiteitsraad stemt volgende week over de Yantai-campus, maar de Personeelsfractie en de studentenfractie Lijst Calimero stellen vandaag in een verklaring tegen het plan te zullen stemmen. Daarmee tekent zich een meerderheid af van in ieder geval 14 van de 23 leden van het medezeggenschapsorgaan, dat instemmingsrecht heeft bedongen.

Minister Bussemaker van Onderwijs verklaarde eerder het van groot belang te achten dat het initiatief 'draagvlak heeft van de medezeggenschap, zowel op hoofdlijnen als waar nodig op de details.'

'De vermeende voordelen van Yantai zijn zacht en de risico's groot', zegt Casper Albers van de Personeelsfractie. 'Eerst werd gezegd dat de campus bedoeld is om studenten naar Groningen te halen. Later was het om de internationale reputatie van de universiteit te vergroten. Maar dat is nooit goed onderbouwd. Het is allemaal veel te snel gegaan. Die snelheid is er nu uit.'

De Personeelsfractie vreest de gebrekkige academische vrijheid in China en de financiële risico's van de onderneming. Ook zou de status van opleidingen in Groningen in het geding kunnen komen als er in Yantai ondermaats gepresteerd wordt. Bovendien worden er in Yantai docenten uit Groningen ingezet. 'Dat vergroot hier de werkdruk, terwijl die al hoog is. Het is sowieso niet wenselijk dat goede docenten uit Groningen vertrekken.'

Kwaliteit staat op het spel

Ook de studenten hebben grote bedenkingen. 'Wij vrezen dat de kwaliteit van onze diploma's op het spel staat', zegt Daan van Dijk van Lijst Calimero. 'Doordat docenten naar China vertrekken, komt in Groningen de kwaliteit van onderwijs onder druk te staan.' Ook hij vindt de voordelen van Yantai niet overtuigend. 'Een financiële onderbouwing en een uitbreidingsstrategie ontbreekt nog steeds.'

Volgens Albers kan de opstelling van zijn fractie niet als een verrassing komen voor het universiteitsbestuur. 'Het proces verloopt al twee jaar uiterst moeizaam. We hebben onze kritiek vaak geuit en moeten er steeds aan trekken om informatie te krijgen. Maar die informatie is nog steeds niet volledig en het draagvlak is onvoldoende.'

Collegevoorzitter Poppema weersprak die kritiek eerder. Volgens hem is er 'absoluut' voldoende draagvlak voor het campusplan. 'De mensen die je hoort zijn de grootste tegenstanders. Er zijn ook een heleboel mensen die graag daar naartoe willen.' Ook bezwoer hij dat er in Yantai academische vrijheid zal zijn. 'Anders gaat het niet door.'

Volgens Casper Albers betekent de tegenstem geen definitief 'nee' voor Yantai. 'Het zou kunnen zijn dat het cvb de stekker eruit trekt. Maar er kan ook een lijmpoging ondernomen worden door een speciale commissie en de Raad van Toezicht. Sommige Universiteitsraadsleden zullen ook met een aangepast plan niet kunnen leven. Anderen willen het wellicht overwegen als de campus minder grootschalig wordt.'

Lees verder

Voorzitter Groningse universiteit Sibrand Poppema: 'Chinese uitbreiding Groningse universiteit is in landsbelang'
In één jaar reisde collegevoorzitter Sibrand Poppema (66) zeven keer naar het land waar hij met zijn Rijksuniversiteit Groningen in Yantai een 'branch campus' wil openen, als eerste universiteit op het Europese continent. Onder toeziend oog van de koning tekende de Groningse universiteitsbaas Sibrand Poppema in 2015 voor een nevenvestiging in China. 'Een niet te missen kans', noemde hij het toen. (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden