Plagiaat Melania Trump: foutje, naïef of pr-stunt?

De speech van Melania Trump op de Republikeinse conventie vertoonde opvallend veel overeenkomsten met de toespraak van Michelle Obama uit 2008. Een slimme truc van het Trump-kamp om nog meer aandacht te trekken of een knip- en plakblunder van formaat?

Donald Trump (l) en zijn vrouw Melania Trump op de Republikeinse conventie in Cleveland.Beeld afp

Hé, 'de kracht van je dromen', waar heb ik dat eerder gehoord, vraagt Jarrett Hill zich af. De 'journalist en interieurontwerper' zit in een Starbucks in Los Angeles te luisteren naar de speech van Melania Trump, vertelt hij The New York Times. De 31-jarige Hill, die tegen de Amerikaanse krant zegt een supporter van Obama te zijn, denkt even na en weet het dan ineens. Michelle Obama. 'Ik herinner me die regel van Michelle Obama's speech.'

Hij zoekt op internet naar de speech van Michelle uit 2008, en het valt hem op dat meer delen van de toespraken op elkaar lijken. 'Ik dacht: 'dit is pure plagiaat', iemand heeft haar stuk gepakt en er wat eigen informatie aan toegevoegd.' Alle grote Amerikaanse media duiken erop nadat Hill zijn observaties op Twitter zet.

Toeval lijkt uitgesloten

Het heeft er alle schijn van dat de speech van de toen first lady in wording Michelle Obama de leidraad was voor Melanias speech. Enkele zinnen komen voor meer dan twintig woorden overeen (zie kader hieronder). Ondanks dat het vrij algemene zinnen zijn over afkomst, dromen, hard werken en ambities, lijkt het uitgesloten dat de gelijkenis berust op toeval.

Jawel, zegt Trumps campagneleider Paul Manafort tegen CNN. Hij doet de plagiaatbeschuldiging af als 'absurd'. 'Dit zijn algemeen gebruikte woorden en waarden, die aangeven dat ze om haar familie geeft', zegt hij. 'Ze sprak voor 35 miljoen mensen, het is idioot om te denken dat ze Michelle Obama's woorden zou overnemen.'

Zelfs Trump-aanhangers lijken dit niet te geloven. Op CNN spreekt commentator en Trump-adept Jeffrey Lord over een 'serieus geval'. Hij memoreert aan het plagiaatschandaal van vicepresident Joseph R. Biden Jr. uit 1988. De persoon uit Trumps team die hiervoor verantwoordelijk is zou volgens Lord ontslagen moeten worden. Trump zelf heeft laten weten dat helemaal niemand de laan uit wordt gestuurd.

Maar was het wel iemand uit Trumps campagneteam. Melenia beweerde vooraf tegen NBC dat ze de tekst 'met zo min mogelijk hulp had geschreven'. Nee hoor, zegt campagnemedewerker Jason Miller in een verklaring. 'Bij het schrijven van haar mooie speech heeft Melanias team van schrijvers haar levensinspiratie opgetekend, en in sommige gevallen fragmenten gebruikt die haar eigen denken reflecteren.'

Wat was het nou? Een naïeve actie van Melania, die zelden sprekend in de publiciteit treedt, een fout van 'een team van schrijvers' of toch een pr-stunt van de Trump-caravaan? Je weet het nooit bij Trump, maar dit laatste lijkt niet verstandig en onwaarschijnlijk. De plagiaatkwestie overschaduwt het doel dat Trump had met de speech van Melania: zijn vrouwonvriendelijk imago oppoetsen.

Campagnestrateeg Manafort draait het om en ziet in het hele voorval opnieuw een voorbeeld van hoe een vrouw die Hillary Clinton aanvalt wordt zwartgemaakt. 'Dit gaat niet werken.' De CNN-verslaggever houdt aan: 'Het is niet alsof het een gerucht is zonder bewijs, het is gebeurd. Waarom geven jullie het niet gewoon toe, zoals Barack Obama deed in 2008 toen bleek dat hij een speech deels had overgenomen.' Manafort: 'Er is absoluut geen gevoel bij haar dat ze het heeft gedaan'.

Jon Favreau, een oud speechschrijver van Obama, ziet de lol er wel van in. Op Twitter schrijft hij dat Sarah Hurwitz, Michelle's belangrijkste speechschrijver, ook die van Hillary was. Ironisch tekent hij op: 'Dus de Trump-campagne heeft Hillary's speechschrijver geplagieerd.'

Dat Hurwitz na Hillary nu Melania, die zich maandagavond in precies dezelfde situatie bevond als Michelle acht jaar geleden, heeft geholpen, is zeer onwaarschijnlijk, schrijft The Washington Post. Stuart Stevens, de man die in 2012 samenwerkte met de toen van plagiaat beschuldigde Mitt Romney en geen fan is van Trump, zegt tegen de Amerikaanse krant te weten hoe het is gegaan. 'De fout ligt hier enkel en alleen bij de medewerker die de speech had moeten doorlichten.'

Vergelijkingsfilmpje New York Times

Vergelijkingsfilmpje Vox

Om deze passages gaat het

Melania Trump op de Republikeinse conventie

'From a young age, my parents impressed on me the values that you work hard for what you want in life, that your word is your bond and you do what you say and keep your promise, that you treat people with respect. They taught and showed me values and morals in their daily lives. That is a lesson that I continue to pass along to our son. And we need to pass those lessons on to the many generations to follow. Because we want our children in this nation to know that the only limit to your achievements is the strength of your dreams and your willingness to work for them.'

Michelle Obama in haar speech in 2008

'Barack and I were raised with so many of the same values: that you work hard for what you want in life; that your word is your bond and you do what you say you're going to do; that you treat people with dignity and respect, even if you don't know them, and even if you don't agree with them. And Barack and I set out to build lives guided by these values, and pass them on to the next generation. Because we want our children - and all children in this nation - to know that the only limit to the height of your achievements is the reach of your dreams and your willingness to work for them.'


Melania Trump, op de Republikeinse conventie

'I was born in Slovenia, a small, beautiful and then-Communist country in Central Europe. My sister, Ines, who is an incredible woman and a friend, and I were raised by my wonderful parents. My elegant and hard-working mother, Amalija, introduced me to fashion and beauty. My father, Viktor, instilled in me a passion for business and travel. Their integrity, compassion and intelligence reflects to this day on me and for my love of family and America.'

Michelle Obama, in 2008

'And I come here as a daughter - raised on the South Side of Chicago by a father who was a blue-collar city worker and a mother who stayed at home with my brother and me. My mother's love has always been a sustaining force for our family, and one of my greatest joys is seeing her integrity, her compassion and her intelligence reflected in my own daughters.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden