Pinguïngezin met twee vaders

Wat houdt de literaire wereld in het buitenland bezig? Onze correspondenten houden het bij. Deze week Michael Persson over homohaat en een pinguïngezin met twee vaders.

Beeld anp

Terug uit Orlando haalde ik een boek uit de kast dat mijn zus en haar vrouw ons hadden gegeven, bij de geboorte van onze zoon. Het was een Engelstalig voorleesboek over een stel pinguïns in een dierentuin in New York. Toen we het kregen wisten we niet dat diezelfde zoon acht jaar later door diezelfde dierentuin zou lopen. En ook nog niet dat we in een land zouden wonen waar het voorlezen van dit boek een soort verzetsdaad zou worden.

Het verhaal gaat over Roy en Silo, twee vrienden die alles samen doen. Ze buigen naar elkaar, ze lopen naast elkaar, ze zingen naar elkaar en ze zwemmen met elkaar. Ze kringelen zelfs hun nekken om elkaar, wat mannetjespinguïns normaal gesproken alleen met vrouwtjespinguïns doen.

Ze maken een nest en proberen een steen uit te broeden. Als dat niet lukt geeft een oppasser hun een ei van een ander stel, en na een paar weken beurtelings broeden komt daar een babypinguïn uit, die Tango wordt genoemd.

And Tango Makes Three, heet het boek, en het is waargebeurd. Maar daar willen veel echte ouders niets van weten. Het staat al jaren hoog in de lijst van boeken die boze ouders uit bibliotheken (willen) laten verwijderen. Homoseksuele pinguïns? Zo kan God het niet bedoeld hebben.

Tegen die achtergrond werden vorige week 49 bezoekers van een homobar doodgeschoten. Homohaat is niet alleen iets van moslims; onder evangelische christenen is de acceptatie nog lager. De meest extremistische onder hen stonden bij de begrafenis van Pulse-slachtoffers met borden langs de weg: hun verdiende loon, was de boodschap.

Volgens veel homo's is empathie de oplossing. Hoe meer mensen homo's kennen, hoe meer ze zich zullen realiseren dat dat ook mensen zijn. En dan is het goed om met pinguïns te beginnen.

Silo en Roy zijn na een relatie van zes jaar overigens uit elkaar. Silo is er met een vrouwtje vandoor, een ontwikkeling die in conservatieve kringen met gejuich is ontvangen. De auteurs halen hun schouders op: volgens hen geeft het alleen maar aan dat seksualiteit in alle kleuren van de regenboog komt. 'En ons boek is geen advies, net zo min als het een advies is aan kinderen om vissen in hun geheel door te slikken en op rotsen te slapen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden