Pinda bewees nut van regulering gentechnologie

Gezaghebbende onderzoekers menen dat gentechnologie een voorwaarde is om de hongerende Derde Wereld te voeden. Aan smaad grenzende propaganda, meent de ene lezer....

Hypocriet zijn de Verenigde Naties. 'Talloze mensen zullen nodeloos lijden en zelfs sterven. Voor deze humanitaire ramp kunnen we de VN en haar secretaris-generaal verantwoordelijk houden', schreven Henry Miller en Gregory Conko vorige week op deze pagina. Ze hekelden het beleid van de VN en veel regeringen om genetisch gemodificeerde gewassen tegen te houden. Want zulke gewassen kunnen voedselproblemen in de Derde Wereld helpen oplossen, betoogden ze.

Hun argumentatie schoot bij Chris Hayes op Forum Online, het discussieplatform van de Volkskrant op internet, volledig in het verkeerde keelgat. 'Dit kun je geen serieuze bijdrage aan het debat noemen', vindt hij. 'De suggestie dat wetenschappers het erover eens zijn dat gentechnologie een verfijnde versie is van de klassieke veredeling, is bewust vergaand misleidend. . . Mensen met bezwaren worden geradicaliseerd. . . Wat een goedkoop propagandatruucje. . . De ergste, aan smaad grenzende suggestie is de bewering dat regulering van gentechnologie onder andere leidt tot hongerdood.'

Sander van Leeuwen is het niet met Hayes eens. 'De tendens is om maar niets toe te laten, want het zou eventueel tot nadelige gevolgen kunnen leiden die we nu nog niet kunnen overzien. Dat is met elke ontwikkeling zo, dus kunnen we misschien maar beter stoppen met nieuwe technologie?'

Mary Franssen noemt Hayes redenering 'paternalistisch'. 'De gevolgen van uw principiële, zo niet moraliserende opstelling is dat miljoenen mensen daar de nadelen van moeten dragen. U kunt immers altijd zorgen voor een evenwichtige voeding, met de nodige supplementen naar uw eigen wensen en portefeuille.'

Roos de Fraine haalt een angstig voorval uit een nog recent verleden aan. Omdat ze allergisch is voor koemelk, dringt ze haar hele leven al sojamelk. Nooit een probleem mee gehad, schrijft ze, totdat ze vorig jaar plotseling in een allergische shock terecht kwam. 'Nieren geblokkeerd, het verpletterende gevoel van jezelf te voelen doodgaan'.

Wat bleek: de soja die als grondstof voor de melk was gebruikt, was veredeld met dna uit pinda's. En laat Roos nu al meer dan tien jaar geen pinda meer hebben aangeraakt, omdat ze op de hoogte was van die allergie! De les, volgens De Fraine: stel in elk geval etikettering verplicht, zodat consumenten weten wat ze kopen.

Ook Martin Poot moet weinig hebben van de genetische modificatie. Hij haalt de 'Terminator'-technologie aan, niet vernoemd naar de actieheld uit de films met Schwarzenegger, maar een product van een samenwerking van een aantal biotechnologiebedrijven. Zij leveren genetisch gemanipuleerde planten die onvruchtbaar zijn gemaakt. Boeren die gewend waren een deel van hun oogst achter te houden als zaaizaad voor het volgende groeiseizoen, worden nu gedwongen om elk jaar een nieuwe voorraad zaaizaad te kopen. 'Dankzij Terminator kan de lokale landbouwer dus nooit zijn eigen zaad produceren en blijft dus eeuwig afhankelijk van de dure ontwikkelingshulp van de buitenlandse industrieën.'

Toch vraagt Sanne Jense zich af waarom al het gentechnisch onderzoek in Europa wordt 'kapot gereguleerd'. Mary Franssen vermoedt economische kinnesinne, vooral ingegeven door Franse en Duitse belangen om het de Amerikaanse concurrentie zo lastig mogelijk te maken. Het is net als met de oppositie tegen Coca-Cola, aldus Franssen, terwijl 'Coke niet alleen goed is tegen uitdroging, maar ook gewoon lekkerder dan lauw water.'

De Fraine moet daar wel een beetje om lachen. 'Coke, op kamertemperatuur,zonder bruis, langzaam opgedronken, is een uitstekend middel om een acute aanval van diarreee of braken te stoppen.' Bovendien een goed middel om vastzittende schroeven of moeren los te krijgen. Maar goed tegen dorst? Nee. Lekkerder dan fris of helder water? Nee. Goedkoper dan water? Nee.

Paul Blanken sluit zich aan bij Hayes. Hayes vindt het onbegrijpelijk dat de Volkskrant zo'n ongefundeerd opiniestuk plaatst. Volgens Blanken schrijven de auteurs ook met enige regelmaat voor The National Review, een rechtse Amerikaanse organisatie. 'Er is een Amerikaanse beweging die niets anders doet dan de VN in diskrediet brengen. Helaas geven zij geen oplossingen die verder gaan dan dat wij 'big-business' moeten volgen en de rest van de wereld de Amerikaanse overheid moet aanbidden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden