'Piloot verdwenen MH370 vloog toestel bewust in het water'

Het Maleisische vliegtuig MH370, dat ruim twee jaar geleden verdween, is mogelijk doelbewust het water in gevlogen. Dat zeggen onderzoekers in vliegtuigcrashes in een gesprek met het Australische tv-programma 60 Minutes.

Een muurschildering van vlucht MH370 in Kuala Lumpur. Beeld ap

Larry Vance, één van de prominentste onderzoekers van vliegtuigongelukken, zegt dat uit onderzoek naar een van de gevonden vleugeldelen blijkt dat het vliegtuig bezig was met een gecontroleerde landing. Dat kan alleen door menselijk ingrijpen. 'Iemand vloog het vliegtuig in het water. Er is geen andere alternatieve theorie.'

Ook Peter Foley, de Australiër die het onderzoek naar de verdwijning van het vliegtuig leidt, zegt in hetzelfde programma dat opzet een van de mogelijke theorieën is.

'Sterke theorie'

'Het is voor het eerst dat dit met zoveel overtuiging wordt gezegd', zegt Volkskrantcorrespondent Michel Maas. 'Het is een van de sterkste theorieën tot nu toe.'

De hightech-zoektocht wordt geleid door het Nederlandse bedrijf Fugro. Projectleider Paul Kennedy zei twee weken geleden al dat hij het vermoeden had dat het vliegtuig een glijvlucht heeft gemaakt. Daardoor zou er twee jaar lang op de verkeerde plek naar het toestel gezocht zijn.

'Misschien is het toestel niet direct in zee gestort toen de brandstof op was, zoals steeds is aangenomen, maar heeft het nog een glijvlucht gemaakt en is het veel verder doorgevlogen', aldus Kennedy. 'Als het hier niet ligt, moet het ergens anders liggen.' En dat is ook het enige dat zeker is over de verdwenen vlucht: het toestel ligt ergens in zee.

Politieagenten dragen een wrakstuk van de verdwenen MH370 op het Franse eiland Réunion. Beeld epa

Zoektocht stopt

De zoektocht naar MH370 wordt eind dit jaar gestaakt, maakten de regeringen van Maleisië, China en Australië onlangs bekend. Het beoogde zoekgebied in de Indische Oceaan, dat zo'n 120 duizend kilometer bestrijkt, is zo goed als geheel doorzocht.

Of de nieuwe theorie invloed heeft op de voortgang van het onderzoek, is nog niet bekend. 'Het belangrijkste is dat de locatie van het vliegtuig gevonden wordt, en dat kan met deze theorie niet', vertelt correspondent Michel Maas. 'Er is meer bewijs nodig, meer wrakstukken. Wellicht wordt er dan wel besloten langer door te zoeken.'

Vlucht MH370 verdween in maart 2014 boven de Indische Oceaan van de radar. De Boeing 777 vloog met 239 passagiers aan boord van Kuala Lumpur naar Peking.

Vorige week werd bekend dat de piloot van vlucht MH370 voordat de ramp plaatsvond thuis met een simulator geoefend heeft op een crash. Piloot Zaharie Ahmad Shah zou een vlucht hebben nagebootst die vertrok vanuit Kuala Lumpur, vervolgens over de Straat Malakka vliegt, dan links naar de Indische Oceaan draait en doorvliegt tot de brandstof is verbruikt.

De piloot was al geruime tijd verdachte, maar hard bewijs ontbrak. De vondst zou niet bewijzen dat de piloot de crash van het toestel van te voren had gepland, reageerde de Joint Agency Coordination Centre (JACC), dat namens de Australische regering toezicht houdt op de zoektocht.

Een nabestaande van een van de inzittenden van vlucht MH370. Beeld epa
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden