Piloot uit VS voor krijgsraad na ongeluk met kabelbaan

De piloot en de navigator van het Amerikaanse gevechtstoestel dat op 3 februari in Italië een ski-ongeval met twintig doden veroorzaakte, moeten voor de krijgsraad verschijnen....

Van onze medewerker

NEW YORK

Bij het ongeluk nabij Cavales brak het laag vliegende toestel de kabel van een skilift. Alle slachtoffers bevonden zich in de gondel die op de grond in stukken uiteenviel. Indien piloot Richard Ashby en navigator Joe Schweitzer door de militaire rechtbank schuldig worden bevonden, wacht hen mogelijk levenslange gevangenisstraf. De aanklachten tegen twee andere inzittenden zijn ingetrokken.

Het ongeluk leidde tot gespannen relaties tussen Italië en de VS. Protesten weerklonken alsmede de eis om Amerikaanse vliegbases in Italië te sluiten. Bovendien zouden piloten veel vaker te laag langs skikabels scheren en er zelfs bewust onderdoor duiken.

Hoorzittingen wezen inderdaad uit dat Ashby en zijn bemanning tijdens de fatale trainingsvlucht over een afstand van enkele kilometers veel te snel en te laag hadden gevlogen. Ashby verdedigde zich door erop te wijzen dat de plattegrond die hij had geraadpleegd geen melding maakte van skikabels.

Of Ashby en Schweitzer schuldig zullen worden bevonden voor de krijgsraad, die eind dit jaar bijeenkomt, valt nog te bezien.

Om die reden hebben familieleden van enkele Belgische slachtoffers inmiddels een juridische procedure in gang gezet. Op die manier moeten de Amerikaanse piloten en het ministerie van Defensie ter verantwoording worden geroepen in geval het tweetal wordt vrijgesproken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden