Update

'Piloot luchtballon had geen andere optie'

De piloot van de luchtballon die dinsdagavond in het Gooimeer landde, was genoodzaakt om in het water te landen door een plots opstekende sterke wind die ook nog eens uit de verkeerde richting kwam. Dat meldde de eigenaar van de luchtballon, Rob Wiegers Ballonvaart bv, woensdag. De 26-jarige piloot heeft volgens de politie heeft volgens het boekje gehandeld. Twee van de tien passagiers hebben volgens het bedrijf kneuzingen opgelopen maar konden na een nacht observatie in het ziekenhuis weer naar huis.

De piloot steeg rond 20.30 uur samen met tien passagiers in Amersfoort op voor een ballonvaart naar de Utrechtse Heuvelrug. 'In de loop van de middag waren er ten oosten van Amersfoort wat onweersbuien geweest', aldus de echtgenote van de eigenaar van het ballonvaartbedrijf, Dineke van Arkel. 'Maar aan het eind van de middag was alles weer helemaal rustig.

De geraadpleegde weerberichten leverden vlak voor het opstijgen van de luchtballon geen bijzonderheden op. Eenmaal in de lucht bleek er echter nauwelijks wind te staan waardoor de ballon een half uur lang vrijwel stil kwam te hangen. 'Omdat er op die manier niet zoveel aan is voor de passagiers, wilde de piloot terugkeren zodat ze een andere keer alsnog een ballonvaart konden maken.'

'Als hij deze beslissing niet had genomen, zou de ballon boven het IJsselmeer terecht zijn gekomen', aldus de politie. 'Medewerkers van de luchtvaartpolitie stelden vast dat er nog voor 25 minuten gas aan bood was. Aangezien de piloot er alles aan heeft gedaan om veilig te kunnen landen en in de vluchtvoorbereiding deze weersomslag niet was voorspeld, heeft hij niet strafbaar gehandeld.'

Trots
Van Arkel: 'Er stak vanuit het niets een hele sterke wind op die de ballon ook nog eens de verkeerde kant op voerde.' Die wind maakte het volgens haar onmogelijk om in de buurt van de bebouwde kom te landen. Normaal gesproken gaat de piloot volgens haar dan op zoek naar een langgerekt veld om veilig te kunnen landen. Toen die keuze echter niet voorhanden bleek, koos de piloot in overleg met het bedrijf voor een landing op het water. 'Het was op dat moment de enige optie, want door het contact met het water kon de ballon goed afremmen.'

Volgens Van Arkel handelde de piloot daarmee volgens het boekje. 'Als de passagiers zich goed aan de instructie van de piloot houden, kan er niet zoveel gebeuren. Op beelden van de landing zie je hoe rustig het gebeurt. Ik ben enorm trots op hem.' Volgens de politie kwam een van de inzittenden bij de landing onder de mand terecht. Een andere passagier hield volgens de politie ook een wond aan haar oor aan het avontuur over.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden