Pijpers: Plaatsing Estland vergelijkbaar met Europese titel Oranje

De voetballers van Estland kunnen voor een enorme stunt zorgen door zich te plaatsen voor het Europees kampioenschap van volgend jaar. Ierland komt vrijdag op bezoek in Tallinn voor de eerste wedstrijd van de play-offs. Arno Pijpers, die binnenkort een contract tekent als technisch directeur van Estland, is erbij. De 52-jarige Rotterdammer dicht het kleine landje goede kansen toe.

Degelijk team
'Het is een heel degelijk team. Tactisch zit het goed in elkaar en daarbij hebben ze nu ook een aantal creatieve spelers. Dat laatste is iets wat je niet altijd van Estland gewend was. Ze scoren ook veel', aldus Pijpers die tussen 2000 en 2005 bondscoach was van het land dat nog geen anderhalf miljoen inwoners heeft.

Estland hield in poule C van de kwalificatiereeks sterker geachte landen als Servië en Slovenië achter zich. De uitduels met die opponenten werden zelfs gewonnen.

Kansen tegen Ierland
Tegen het Ierland van de Italiaanse bondscoach Giovanni Trapattoni zijn de Esten dan ook zeker kansrijk volgens Pijpers. 'Het is een goede loting. Ierland is een team dat een beetje op zijn Italiaans speelt en dat ligt Estland wel. Als ze zich dan plaatsen, kunnen ze ook daar verrassen.'

Voetbal Estland heeft toekomst
Pijpers heeft jaren geleden als bondscoach de weg naar boven ingezet met Estland. Destijds moest hij echter vooral een beroep doen op spelers uit de eigen competitie. 'Nu zie je dat de meesten in het buitenland spelen. Dat is een goede ontwikkeling. De steunpilaren van toen zijn nu vervangen door jonge spelers. Er zit toekomst in het voetbal daar. Dat zie je niet gebeuren bij landen om Estland heen zoals Letland en Litouwen.'

Klavan verzekerd van basisplek
Anders Oper, voormalig aanvaller van Roda JC, hoeft bijvoorbeeld niet altijd meer te rekenen op een basisplaats. Ragnar Klavan is daar wel van verzekerd. De verdediger maakt wekelijks een goede indruk bij AZ en is ook voor Estland belangrijk. Datzelfde geldt voor Raio Piiroja, die onder contract staat bij Vitesse, maar nog weinig speelde in Arnhem.

'Klavan is opbouwend ook heel sterk. Ik vind Piiroja vooral verdedigend goed. Het is een hele sterke jongen en dat is tegen de Ieren wel handig.'

Totale gekte bij EK-plaatsing
Het voetbal is de afgelopen jaren ontzettend populair geworden in Estland. De kaarten voor de wedstrijd tegen Ierland waren razendsnel uitverkocht. Pijpers voorspelt dan ook totale gekte als het team zich weet te plaatsen voor het EK. 'Dat zou geweldig zijn voor een land dat pas 20 jaar voetbalt. Die prestatie is te vergelijken met een Europese titel van Nederland.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden