Pijpers bouwt aan de toekomst van Estland

De nationale voetbalploeg van Estland was in 2011 nog één horde verwijderd van deelname aan het EK, maar verkeek zich in de play-offs op Ierland.

Arno Pijpers. Beeld anp

Na vier wedstrijden in de WK-kwalificatie heeft de ploeg van bondscoach Tarmo Rüütli, vrijdag de tegenstander van het ongeslagen Nederlands elftal, de hoop op een ticket voor Brazilië al bijna opgegeven. 'De verwachtingen waren hoog, maar de realiteit is dat we in een loodzware poule zitten', zegt technisch directeur Arno Pijpers. Estland verloor van Roemenië, Turkije en Hongarije en wist alleen dwergstaatje Andorra te verslaan.

Pijpers zat in 2001 als bondscoach op de bank toen Estland het in de WK-kwalificatie ook opnam tegen het Oranje van Louis van Gaal. Vooral de confrontatie in Tallinn staat de 53-jarige Rotterdammer nog helder op het netvlies. 'Ik was net overgestapt van de KNVB naar Estland en die wedstrijd betekende de opening van het nieuwe stadion. Het werd een heel bijzonder duel, met een bijzonder scoreverloop.' Pas in blessuretijd wist Oranje de Esten op de knieën te krijgen, door doelpunten van Patrick Kluivert en Ruud van Nistelrooij.

Twee spelers die toen in de basis stonden, Raio Piiroja en Andres Oper, zijn er nog steeds bij. Verdediger Piiroja (33) beleefde vorig seizoen een weinig succesvol avontuur bij Vitesse. De 35-jarige spits Oper, met 38 treffers topschutter aller tijden van Estland, had bij Roda JC aanzienlijk meer succes in de eredivisie. 'Beiden zijn nog steeds heel belangrijk voor de nationale ploeg', aldus Pijpers, die tussen 2000 en 2005 bondscoach was en in 2011 als technisch directeur terugkeerde in het Baltische landje met amper 1,5 miljoen inwoners.

Hoewel Estland nog steeds bouwt op de ervaren garde, is een nieuwe lichting in opkomst. Pijpers heeft al tijdens zijn eerste periode een trainerscursus opgezet waarin de Nederlandse manier van opleiden centraal staat. 'Van nature hebben de Esten een zeer sterke discipline. Maar in balbezit willen ze ook iets creëren en zoeken naar oplossingen, niet alleen maar counteren. Die typisch Nederlandse opvatting zie je ook terug in de competitie, waarin veel met buitenspelers wordt gespeeld.'

Als gastland liet Estland vorig jaar een goede indruk achter op het EK voor spelers onder 19 jaar. De ploeg voor spelers tot 17 jaar strijdt volgende week om een plek op het EK. Pijpers: 'Er komen behoorlijk wat talenten aan, maar het is niet realistisch om net als bij Oranje in één keer zeven of acht talenten in te passen. Daar is het potentieel in een klein land als Estland niet groot genoeg voor. De vooruitzichten zijn echter goed.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden