Piet Velthuizen

De stoere vent die zich ooit liet ontvallen dat hij als voetballer van Hercules Alicante vaak skypete met zijn hond, slaat een boek open en begint zachtjes voor te lezen. Uit een ooghoek van Piet Velthuizen welt een traan.


We vangen flarden op over 'subtropische bossen, doorsneden door rivieren die door gesmolten sneeuw worden gevoed' en een 'jongen die man wordt, door de liefde, door...'. Na een korte stilte toont hij het boek dat hij uit de Billy heeft gepakt: Oneindig - een liefdesgeschiedenis uit de Kaukasus van Nicholas Tchkotoua.


Zo kennen we hem niet, de doelman van Vitesse. Het was de vorige eigenaar van de club, Merab Zjordania, die hem warm maakte voor de Georgische literatuur. 'Ik wist niet wat me overkwam. Meneer Jordania schoof dit boek na een lunch op Papendal naar me toe. Toen ik begon te lezen, kon ik niet meer stoppen.'


Het was het begin van een ontdekkingsreis. Op Marktplaats kocht hij 'voor een zacht prijsje' de Russische bibliotheek van uitgever Van Oorschot, zijn oude leraar Nederlands op de mavo in Nijmegen schonk hem een doos met historische romans uit de jaren dertig en zijn buurvrouw gaf hem voor zijn verjaardag een abonnement op De Groene Amsterdammer, 'vanwege de boekrecensies'.


Welk boek hij nu leest? 'Snijpunt, van Nelleke Noordervliet. Dit is volgens mij haar meest onderschatte roman. Jammer dat ze supporter van Feyenoord is, maar ja, je kunt niet alles hebben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden