Piercing bestuurt rolstoel

Een tongpiercing kan mensen die vanaf de nek verlamd zijn helpen bewegen. Dat blijkt uit een proef van het Amerikaanse Georgia Institute of Technology . Met een speciale helm op hun hoofd en een metalen bolletje in hun tong kunnen patiënten de rolstoel nauwkeuriger en sneller besturen dan met de huidige systemen.

AMSTERDAM - Het idee stamt al uit 2011, maar nu is onderzocht of het concept ook makkelijk te gebruiken is. De resultaten verschijnen vandaag in Science Translational Medicine. De piercing en helm kunnen uitkomst bieden voor de rolstoelgebonden mensen die zijn aangewezen op implantaten of ademgestuurde apparaten. Het nadeel van die apparaten is dat ze er soms lelijk uitzien, onnauwkeurig bevelen opvolgen of communicatie met anderen in de weg staan.

Met de tongbesturing worden die problemen opgelost, aldus de onderzoekers. Rolstoelbestuurders krijgen een helm op met twee uitsteeksels die langs de kaaklijn lopen. In hun mond krijgen ze een magnetische piercing, die door de sensoren wordt gezien. Vervolgens bepaalt de bestuurder waar hij heen wil door zijn tong naar de hoeken van de mond te bewegen.

Belangrijk is dat de helm kan zien wanneer een bestuurder aangeeft naar links te willen en wanneer de tong 'zomaar' beweegt. Het zou niet handig zijn als de rolstoel op hol slaat op het moment dat de inzittende slikt of een gesprek voert. Het is gelukt deze 'ruis' voor het grootste gedeelte weg te nemen.

De onderzoekers testten hun nieuwe techniek bij 34 mensen - 23 mobiele jongeren en elf mensen met quadriplegie, een verlamming vanaf de nek. Met een training van een dag per week hadden de proefpersonen binnen een maand het nieuwe besturingssysteem door en konden ze er even soepel mee omgaan als met het oude systeem.

Volgens de onderzoekers is hun techniek nog niet helemaal klaar voor gebruik; daarvoor moet eerst duidelijk worden hoe de techniek buiten het laboratorium werkt.

Bart Koopman, hoogleraar Biomechanical Engineering bij de Universiteit Twente, vindt het nieuwe systeem interessant. 'Doordat je een implantaat vervangt door een klein metalen bolletje, zit het besturingssysteem veel minder in de weg in de mond. Het is goed dat er nieuwe technieken op komst zijn; je wilt toch zorgen dat mensen die vanaf de nek verlamd zijn zo makkelijk mogelijk kunnen bewegen én communiceren.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden