Philippe Gilbert eindelijk weer eens eerste in voorjaarskoers

AMSTERDAM - Voor de tweede keer in zijn loopbaan heeft Philippe Gilbert de Brabantse Pijl gewonnen. Drie jaar zit er tussen die twee zeges én een wereld van verschil.


In 2011 was de 31-jarige Waal de koning Midas van het peloton. Elk startbewijs veranderde in goud onder zijn wielen. 2011 was zijn wonderjaar.


Daarna ging het hopeloos mis. Bij zijn nieuwe ploeg BMC bleek Philippe Gilbert opeens niets meer waard.


Akkoord, hij werd in 2012 nog op ouderwetse manier wereldkampioen, maar dat bleek slechts een opflikkering van talent. Bijna wanhopig zocht Philippe Gilbert de aanval, zelden of nooit hield die stand tot het einde.


Bij BMC is er nu het nodige veranderd. Voor het eerst in zijn leven werkt Gilbert met een persoonlijke trainer. Supervisor Allan Peiper zadelde hem op met een intensief programma.


Vorige week was Gilbert nog deelnemer aan de zware Ronde van Baskenland. Potten kon hij niet breken, maar dat aantal koersdagen neemt niemand hem af.


Trainingen waren de afgelopen maanden specifiek gericht op explosiviteit. Dat is volgens de nieuwe leiding hard nodig in de Limburgse en Ardense heuvels die eraan komen.


En zie: Philippe Gilbert die de afgelopen twee jaar kansloos was in alle voorjaarskoersen, heeft nu eindelijk weer eens een prijs behaald. De Brabantse Pijl mag een beperkte waarde hebben, de wedstrijd is onlosmakelijk verbonden met het raamwerk aan lentekoersen.


Overigens was de tegenstand tussen Leuven en Overijse woensdag beperkt. Belkin ontbrak bijvoorbeeld op het appel. Daardoor kwam Gilbert eigenlijk als vanzelf in een favorietenrol terecht.


Aanvankelijk leek het opnieuw uit te draaien op een zeperd. Op zo'n 20 kilometer maakte Gilbert de oversteek van peloton naar kopgroep. Dat ging hem zo moeizaam af dat een overwinning op dat moment ver weg was.


Maar bij de uiteindelijke samensmelting in de finale gaf zijn ervaring de doorslag. Gilbert begon op precies het juiste moment aan de eindsprint. Daarin bleef hij de aandringende Australiër Michael Matthews net voor, mede dankzij een uitwijkmanoeuvre.


Philippe Gilbert wil zich nog niet rijk rekenen voor de belangrijke wedstrijden die volgen. 'Dit geeft wel het nodige vertrouwen. Iedereen ziet dat ik gemotiveerd ben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden