Phelps gaat voorzichtig aftasten waar hij staat

AMSTERDAM - Michael Phelps keert vandaag terug als wedstrijdzwemmer. De succesvolste olympiër zal bij de Grand Prix van Mesa, Arizona uitkomen op de 50 en 100 meter vrije slag en de 100 meter vlinderslag. De 28-jarige Amerikaan, die achttien maal olympisch goud veroverde, zwom bij de Zomerspelen van Londen zijn laatste wedstrijd.


De terugkeer van Phelps hing al een maanden in de lucht. Een half jaar geleden besloot hij weer te gaan trainen in Baltimore, bij zijn coach Bob Bowman. Hij meldde zich ook aan bij de Amerikaanse anti-dopinginstantie Usada. Die schrijft voor dat een sporter zijn vak pas mag uitoefenen als hij zes maanden lang beschikbaar is geweest voor controles.


Bij zijn afscheid, twee jaar geleden, bezwoer Phelps dat hij als dertiger niet meer zou zwemmen. Die belofte zal hij breken als hij voor de vijfde maal besluit mee te doen aan de Zomerspelen. Vlak voor de Rio de Janeiro, in 2016, wordt hij 31 jaar. Phelps maakte zijn olympische debuut in 2000, als 16-jarig talent.


Of Phelps zijn zinnen heeft gezet op meer olympisch eremetaal is onduidelijk. Coach Bowman probeert de verwachtingen te temperen. 'Het is geen volledige rentree', zei hij vorige week tegen persbureau AP over de wedstrijd in Arizona. 'Het is eerder een poging om te zien waar hij staat en te kijken hoe het gaat.'


Volgens Bowman zal Phelps niet voor schut staan. Hij heeft sinds september vijfmaal per week getraind en verkeert in goede vorm. Sinds Londen was hij vooral actief als golfer en goedbetaalde gastspreker. Ook deed hij mee aan een reality show. Het afscheid van Phelps heeft korter geduurd dan de rustperiode van twee beroemde zwemmers die een mislukte rentree kenden.


Negenvoudig olympisch kampioen Mark Spitz waagde zich in 1992 werd in het zwembad, 19 jaar na de zeven gouden olympische medailles in München (1972). Als 41-jarige wist hij zich niet te plaatsen voor de Spelen van Barcelona (1992), ondanks de bonus van een miljoen dollar die hem in het vooruitzicht was gesteld.


Vijfvoudig olympisch kampioen Ian Thorpe kwam als 29-jarige terug in 2011, vijf jaar na zijn afscheid, maar hij was te traag om zich te plaatsen voor Londen.


Hoe de rentree van Phelps ook verloopt, vast staat dat de 1.93 meter lange alleskunner zich zal richten op kortere afstanden. Hij waagt zich niet meer aan de zware wisselslagnummers waarop hij uitblonk: de 200 en 400 meter. Ook zal hij minder vaak zwemmen. Hij doet niet langer mee aan zeven of acht olympische nummers. Phelps veroverde bij de Spelen van 2004 zes gouden medailles, in 2008 acht en in 2012 vier.


Het is niet uigesloten dat Phelps overweegt als estafettezwemmer naar Rio de Janeiro te gaan, mocht hij als solist niet snel genoeg meer zijn om zich te meten met de wereldtop. Zeven van zijn achttien gouden medailles veroverde hij als lid van een Amerikaanse estafetteploeg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden