Pfizer geeft recordovername niet op

De Amerikaanse pillenfabrikant Pfizer heeft zijn zinnen gezet op AstraZeneca, in wat een van de grootste overnames ooit zou kunnen worden in de farmaceutische industrie.

AMSTERDAM - Pfizer blijkt al in januari een bod van 71,4 miljard euro te hebben gedaan, maar liep toen een blauwtje bij de Brits-Zweedse concurrent. Ondanks de afwijzing blijft Pfizer van plan om AstraZeneca op te kopen, meldde het bedrijf maandag.


Om druk op de ketel te houden, nam Pfizer-bestuursvoorzitter Ian Read afgelopen weekeinde contact op met zijn tegenspeler bij AstraZeneca, Leif Johansson. Pfizer kwam niet met een nieuw bod, maar stelde voor een gezamenlijke verklaring uit te geven dat de twee partijen overnamegesprekken waren begonnen.


AstraZeneca legde het voorstel naast zich neer. Het in 1999 uit een fusie tussen het Zweedse Astra en de Britse Zeneca Group ontstane bedrijf vindt het bod van Pfizer te laag. AstraZeneca behoort tot de tien grootste farmaciebedrijven ter wereld, maar is beduidend kleiner dan Pfizer, dat een van 's werelds allergrootste pillenfabrikanten is. Het eerste bod van 58,8 miljard Britse pond (omgerekend 71,4 miljard euro) kwam neer op 46,61 pond per aandeel. Het zou de grootste overname ooit zijn van een Brits bedrijf. Het bod was 14 procent hoger dan AstroZeneca's slotstand van vrijdag op de Londense beurs, maar lager dan de slotstand van gisteren. Gevoed door de overnamekoorts onder beleggers maakte AstraZeneca maandag een koerssprong van ruim 14 procent. Het aandeel is nu 46,66 pond waard, de hoogste slotstand ooit voor het bedrijf.


In een verklaring zei de overnameprooi maandag dat Pfizer het bedrijf 'onderwaardeert'. Het AstraZeneca-bestuur schreef dat het 'bij gebrek aan een aantrekkelijk voorstel niet passend was om gesprekken aan te gaan met Pfizer'. AstraZeneca is er bovendien niet van geporteerd dat het bod van de Amerikaanse concurrent voor 70 procent uit aandelen bestaat.


Een van Pfizers overnamemotieven is dat het geld Pfizer in de zak zou branden. De maker van onder meer de 'blockbuster' Lipitor (een cholesterolsyntheseremmer) en Viagra, heeft buiten de Verenigde Staten 70 miljard dollar (50 miljard euro) aan kasreserve opgebouwd. Als Pfizer dat geld naar de Verenigde Staten brengt, moet het er een forse belasting over betalen.


Als Pfizer het geld gebruikt om AstraZeneca over te nemen en het nieuwe fusiebedrijf zich in het Verenigd Koninkrijk vestigt, valt het onder een gunstiger belastingtarief. De vennootschapsbelasting is in de Verenigde Staten aanmerkelijk hoger dan in het Verenigd Koninkrijk: momenteel 40 procent versus 21 procent. Het hoofdkantoor van het eventuele fusiebedrijf zal in het voorstel van Pfizer in New York blijven. Pfizer heeft volgens de Britse overnameregels nog tot 26 mei de tijd om een officieel bod uit te brengen op AstroZeneca, of de overname af te blazen. Volgens het persbureau Bloomberg zou Pfizer ook haast hebben omdat AstraZeneca binnenkort veelbelovende resultaten zal presenteren op een belangrijk congres over kankeronderzoek, zo citeert Bloomberg een ingewijde. AstraZeneca werkt onder meer aan behandelingen die de immuuncellen van het lichaam van de patiënt gebruiken om kankergezwellen te herkennen en aan te vallen.


De grote farmaciebedrijven kunnen wel wat nieuwe doorbraken gebruiken nu een reeks patenten op het punt staat te verlopen. Een van de medicijnen is Celebrex van Pfizer, een ontstekingsremmer voor onder meer reumapatiënten. Pfizer verkocht vorig jaar voor 3 miljard dollar van het medicijn. Maar het door Pfizer begeerde AstraZeneca kampt met precies dezelfde problemen. De komende jaren zullen onder meer AstraZeneca's patenten op Nexium (een pimpelpaarse pil tegen maagklachten) en de cholesterolsyntheseremmer Crestor verlopen. Pfizer en AstraZeneca ontsloegen de laatste jaren duizenden werknemers als reactie op het verlopen van de patenten van hun succespillen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden