Peultjes zweten

Charles Groenhuijsen deed 's ochtends al om zes uur verslag voor het Witte Huis. Zijn buurtgenoten, zei hij in Middageditie, klagen steen en been....

CORNALD MAAS

De ons omringende landen beperkten zich veelal tot nieuwsbulletins. De BBC gaf de voorkeur aan een politiek congres; de VRT staakte het verslag halverwege. In Nederland vroeg Gijs Wanders jolig: 'Is er iets mis met de bovenkamer van Clinton?' Maarten van Rossem, Amerika-kenner bij uitstek, waarschuwde al: 'Ik sta nou niet op het punt van exploderen.' Hij kreeg gelijk: het werd een stomvervelende zit. Clinton bleef, ondanks het aanhoudende gezaag over seksuele details, strijdbaar en beheerst. De beloofde woede-uitbarsting bleef uit. Cilly Dartell, SBS-presentatrice, probeerde de spanning op te voeren met stompzinnige vragen. 'Hij zweet wel peultjes, hè?' Op Nederland 2 verschenen, dreigend, korte mededelingen boven in beeld: 'Spreekuur vervalt', 'Kabouter Plop vervalt'. Er waren geen tussentijdse bespiegelingen.

Pas na half acht - toen het verslag van het verhoor was afgelopen - kwamen de eerste steekhoudende analyses. Op verschillende netten gingen deskundigen met elkaar de concurrentie aan. RTL 4 bracht een helder overzicht met aanvullende informatie; Aart Zeeman, van Netwerk, deed in een slap gesprek suggestieve constateringen. Na een uitbarsting van een politicoloog: 'Een verademing hè, om een Amerikaan van naam zo te horen praten.' Charles Groenhuijsen sprak in NOVA het vermoeden uit dat het Witte Huis zelf weleens de indianenverhalen over de woede-aanval van de president kon hebben verspreid. 'Zo kon deze registratie alleen maar meevallen.'

Al met al was een uitgebreide samenvatting, met kritische commentaren, toereikend geweest. Maar de publieken en commerciëlen gingen gebroederlijk op kijkcijferjacht. Twaalf uur verhoor, op drie netten, in vier uur: dat is pas Clintonmania. Nederland 2 trok, zo werd in het NOS-Journaal bekendgemaakt, de meeste Clinton-watchers; SBS, dat het verhoor live ondertitelde, werd tweede. Vrouw in het RTL-Nieuws: 'Ach, dit interesseert me geen hol.'

Cornald Maas

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden