Pettersen maakt Noorwegen trots

Geen sport waar het eindresultaat zo onvoorspelbaar is als het schansspringen. Het ene moment zijn de Duitse adelaars schier onoverwinnelijk, pal daarna vliegt een Zwitserse kloon van Harry Potter het verst, vervolgens toont een Pool het meeste lef, waarna de Finnen het heft weer in handen nemen....

In het Oostenrijkse Bischofshofen was de 23-jarige student uit Veggli voor de derde maal in de afgelopen tien dagen de beste zwever. Hij won, nog in het oude jaar, de eerste wedstrijd van de tournee in Oberstdorf, hij zette de zegetocht voort tijdens het nieuwjaarsspringen in Garmisch-Partenkirchen.

Alleen zondag op de nieuwe, door een architecte uit Irak (!) ontworpen, Bergisel-schans van Innsbruck liet de Noor een steekje vallen. De Sloveen Peter Zonta hield het hoofd het meest koel in het zicht van het gemeentekerkhof van de stad in het Inntal, dat direct onder de schans gelegen is.

De eindoverwinning kon Pettersen (die in Innsbruck als vierde eindigde) toen eigenlijk al niet meer ontgaan. Twee dagen later, in Bischofshofen, maakte de student aan alle twijfel een eind. Vier overwinningen, een heuse Grand Slam, zat er tijdens dit 52ste Vierschansentoernooi echter niet in. Dat genoegen smaakte slechts eenmaal een skivlieger, Sven Hannawald, in het seizoen 2001/2002. De voormalige Duitse sportman van het jaar is de laatste maanden echter hopeloos uit vorm, hij eindigde ditmaal in de middenmoot.

Tien jaar geleden won een Noor - Espen Bredesen - voor het laatst de prestigieuze toernee. Het land waar de wintersporten hun oorsprong vinden, leverde nadien nauwelijks nog hoogvliegers af.

Het is een schandaal, bromde tv-journalist Arne Scheie, die de sport al meer dan dertig jaar voor de Noorse staatszender NRK volgt, twee jaar geleden in de open microfoon tijdens de 50ste editie van het Vierschansentoernooi, waar de beste Noor 35ste werd. `Wij zijn een skinatie! En we winnen weer niets!'

Het kan snel gaan, zeker bij het skispringen. Waren twee jaar geleden Sven Hannawald, de Fin Janne Ahonen, de Zwitserse olympisch kampioen Simon `Harry Potter' Ammann en de Pool Andrej Malysz nog de helden van het circuit, dit seizoen maken de Noren onder leiding van de Finse coach Mika Kojonkski furore. De 40-jarige Fin, in de jaren tachtig zelf een middelmatig zwever, is pas sinds afgelopen zomer in Noorse dienst, maar boekt nu al veel progressie.

Hij heeft de atleten mentaal weerbaarder gemaakt en predikt een ijzeren discipline. Pettersen, Bjom Lars Byst ook oudgediende Tommy Ingebrigsten zijn er beter - en vooral verder - door gaan springen.

Pettersen is zijn nieuwe trainer dankbaar: `Mika heeft ons vooral mentaal sterker gemaakt. En dat was nodig ook, want skispringen speelt zich voor een groot deel in je hoofd af', aldus de student die zich voor zijn zweefvluchten afzondert met muziek van Johann Sebastian Bach Metallica.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden