Petitie pleit voor massaal pardon veroordeelde Britse homoseksuelen

Een online petitie waarin wordt gepleit voor een massaal pardon voor duizenden homoseksuele mannen die in Groot-Brittannië zijn veroordeeld voor 'onzedelijkheid' heeft meer dan 80 duizend handtekeningen verzameld. Bekende Britten als Benedict Cumberbatch en Stephen Fry hebben hun naam gezet onder een open brief die ook prins William en zijn vrouw oproept het initiatief te steunen.

Beeld afp

'Homofobe wetten hebben de levens van generaties homo- en biseksuele mannen ondraaglijk gemaakt', staat in de open brief die gisteren werd gepubliceerd in Britse krant The Guardian. 'Het is aan de jonge leiders van vandaag, waaronder de de hertog en hertogin van Cambridge, om deze vlek op onze geschiedenis te erkennen en het niet toe te staan dat deze in stand wordt gehouden.'

In totaal zouden er zo'n 49 duizend Britten zijn veroordeeld voor 'grove onzedelijkheid', oftewel homoseksuele handelingen. Met de petitie wordt gevraagd om 'gerechtigheid en erkenning' van de Britse regering voor de 'vreselijke lichamelijke en geestelijke schade en de verloren jaren van onterechte gevangenschap' die de veroordeelde mannen ten deel vielen.

Homoseksualiteit werd in 1967 gedecriminaliseerd in Groot-Brittannië, maar met de afschaffing van de wet die het strafbaar stelde werden niet de eerdere vonnissen vernietigd. Dat betekent in de praktijk dat zo'n 15 duizend nog levende mannen de veroordeling nog altijd op hun naam hebben staan.

Een woordvoerder van het Britse koningshuis heeft gezegd dat het koninklijk paar geen publiek standpunt over de kwestie zal innemen, omdat het een zaak voor de overheid betreft.

Alan Turing

De brief werd ook ondertekend door Rachel Barnes, het nichtje van de Britse wiskundige Alan Turing die in de Tweede Wereldoorlog een cruciale rol speelde bij het ontcijferen van onderschepte gecodeerde berichten van de Duitsers. In 1952 werd Turing gearresteerd en veroordeeld tot chemische castratie vanwege zijn homoseksualiteit. Twee jaar later pleegde hij zelfmoord.

In 2013 werd Turing door koningin Elisabeth postuum gratie verleend. 'De andere 49 duizend mannen verdienen hetzelfde', aldus de initiatiefnemers van de petitie.

Vorig jaar kwam de film The Imitation Game uit over het leven van Turing. De wiskundige wordt hierin gespeeld door Benedict Cumberbatch.

Alan TuringBeeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden