nieuws

Peter R. de Vries was ‘hard op de inhoud, zacht op de mens’. Eerste reacties op zijn overlijden

De donderdag overleden misdaadjournalist Peter R. de Vries zal worden herinnerd om zijn doorzettingsvermogen en rechtvaardigheidsgevoel, blijkt uit de eerste reacties van mensen die professioneel met hem te maken hebben gehad. Advocaat Geert-Jan Knoops vindt zijn dood een verlies voor heel Nederland. ‘Hij was een poortwachter van onze samenleving’.

Peter R. de Vries aan de telefoon na  de uitspraak in de strafzaak tegen Willem Holleeder, 4 juli 2019. Beeld Raymond Rutting / de Volkskrant
Peter R. de Vries aan de telefoon na de uitspraak in de strafzaak tegen Willem Holleeder, 4 juli 2019.Beeld Raymond Rutting / de Volkskrant

Kees van der Spek (57), programmamaker en lange tijd de rechterhand van De Vries: ‘Ik ben heel boos op die klootzakken die dit hebben gedaan. Woedend. Maar ik ben ook heel verdrietig. Nederland is een beetje anders geworden vandaag. Voor mij, maar ook voor de journalistiek en voor de rechtsstaat. Nederland is toch een land waar rechtvaardigheid kan worden afgestraft. Dat Peter is doodgeschoten, dat kan toch helemaal niet? Zijn werk was het recht doen zegevieren en er altijd zijn voor nabestaanden – veel meer dan televisie maken. Vorige week dacht ik dat hij dood was. Maar na een tijd kwam er een beetje hoop. En omdat ik het zo graag wilde, werd die hoop steeds groter. Natuurlijk kent iedereen zijn bekende zaken, zoals die met Nicky Verstappen, maar hij was er ook voor heel veel andere mensen, over wie hij nooit een uitzending zou maken. Hij bleef altijd aan nabestaanden denken. Peter heeft mij televisie leren maken. Alles wat ik nu doe, dat heb ik aan hem te danken. Peter was gewoon Peter. We zagen elkaar vaker dan dat we onze vrouwen zagen. We hebben nooit in ons leven mot gehad. Nooit.’

Rechtspsycholoog Peter van Koppen (68) kwam De Vries de afgelopen 25, 30 jaar tegen in allerlei rechtszaken en politieonderzoeken. ‘We waren geen intieme vrienden, maar we bespraken wel zaken met elkaar. Regelmatig waren we het oneens en regelmatig waren we het eens.’

Doorzettingsvermogen

Van Koppen heeft grote bewondering voor het doorzettingsvermogen van De Vries. ‘Hij was primair journalist, maar dat deed hij echt anders dan andere journalisten. Ik heb er wel eens bij gezeten, al heel lang geleden, dat hij heel intensief en lang met de familie van slachtoffers sprak, zonder dat dat vervolgens een rol in zijn uitzending speelde. Dat was echt zijn werkwijze.’

Journalistiek afstand houden tot het onderwerp, daar deed De Vries niet aan, zegt Van Koppen. ‘Dat heeft ook nadelen, maar met zijn vasthoudendheid heeft dat ook juist zijn vruchten afgeworpen. De Puttense moordzaak is daar het beste voorbeeld van. Mede door zijn vasthoudendheid in deze zaak werden twee veroordeelden uiteindelijk alsnog vrijgesproken na een herzieningsprocedure.’

In de loop der jaren groeide volgens Van Koppen de waardering voor zijn rol, ook bij de politie en justitie. ‘Want 25 jaar geleden konden ze daar zijn bloed wel drinken. Later werd duidelijk dat hij een belangrijke rol speelde bij het oplossen van zaken.’ Zijn overlijden toont volgens Van Koppen vooral aan dat de bestrijding van drugscriminaliteit in Nederland van geen kant deugt. ‘Zijn rol als luis in de pels was redelijk uniek. Hopelijk neemt een deel van de journalisten dat op een eigen manier over.’

Verdriet en woede

Jan Struijs, voorzitter van de Politiebond: ‘Binnen de politie wordt massaal op het overlijden van Peter gereageerd. Er is heel veel verdriet. We gaan nu allemaal een beetje dood. Zo voelt het. Er is ook woede, want dit mogen we ons niet laten overkomen. De zware misdaad moet nog harder bestreden worden dan we al deden. De motivatie daarvoor is groot. Ik ken Peter al vele jaren. Hij was hard op de inhoud, zacht op de persoon. Hij heeft tegen mij echt liefdevolle dingen gezegd. Hij was niet makkelijk, maar als je met Peter iets afsprak, dan kwam hij dat altijd na.’

‘Mede door Peter zijn er zaken veranderd binnen de politie. Soms belde hij me op vanuit zijn auto en dan kon hij enorm tekeer gaan. Over het gebrek aan diversiteit binnen de politie bijvoorbeeld. Dan vond hij dat we er helemaal niks van bakten en dat maakte hij dan vrij goed duidelijk. Dan zei hij: jullie verliezen de aansluiting met de maatschappij, hoe kán dat nou? Als hij dan was uitgeraasd, vroeg ik: ben je klaar? Die humor had hij ook. In het verleden heeft hij wel eens gezegd dat we als politie niet goed omgingen met familieleden, dat daar andere mensen voor moesten komen. Dat heeft mede geleid tot het aanstellen van familierechercheurs. Ook coldcaseteams zijn er gekomen. Mede dankzij hem.’

Poortwachter

Advocaat Geert-Jan Knoops (61) noemt het overlijden van De Vries ‘een groot verlies voor Nederland’. ‘Hij was zoveel meer dan een fantastische journalist. Hij was een poortwachter in onze samenleving, maatschappelijk, juridisch en sociaal. Hij stond altijd klaar voor mensen die geen recht konden vinden.’

Knoops werkte intensief met De Vries samen in de Puttense moordzaak. ‘Ook toen die zaak allang afgesloten was, stond hij nog klaar voor Herman du Bois, een van de onterecht veroordeelden. Die hielp hij zoeken naar een baan. En we zaten aan tafel bij de minister om te pleiten voor een betere reïntegratie in de maatschappij. Hij betekende zoveel voor al die mensen. Waar andere journalisten stopten omdat hun journalistieke werk er op zat, ging hij altijd door.’

De Hoge Raad laat in een reactie weten geschokt te zijn door de dood van Peter R. de Vries. ‘Met hem gaat iemand verloren die pal voor rechtvaardigheid en de bescherming van slachtoffers en nabestaanden stond. Een onverzettelijke journalist met een scherpe blik, niet zelden gericht op het werk van de rechter. Zijn overlijden is een groot verlies. Onze gedachten zijn bij zijn naasten en zijn collega’s. We wensen hen veel sterkte toe.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden