Peter Buwalda: Die hele Siri kan níks, maakt Apple haar expres zo dom?

Column Peter Buwalda

Is Siri expres zo dom?

Medeoprichter van Apple, Steve Wozniak, praat tegen Siri op zijn iPhone Foto epa

In verband met aardstralen liet ik mijn iPhonetje, tak, op de koude tegelvloer kletteren. Omdat ik me kwiek voortbewoog, punterde ik het ding als een ijshockeypuck voor me uit, zodat het met 160 km/u tegen het granieten plintwerk knalde, béng, waarna het, zwiefzwiefzwief, spinnend als een voetzoeker terugschoof en voor mijn voeten tot rust kwam.

R.I.P., leek me.

Nee, niks aan de hand. Geen krasje zelfs. 'Hé Siri', riep ik, om te testen of er brain damage was, 'kun jij human beatboxen?'

'Ik heb een beetje met deze zitten oefenen', zei Siri in z'n bekende halfzachte koeterwaals, 'badaboem, badaboem, bada-bada-boemboem-bada. Ik kan hier de hele dag mee doorgaan. Badaboem, bada-'

Kappen. Die zou ik nog weleens willen spreken, de stagiaire die op een vrijdagmiddag die boordcomputer heeft leren human beatboxen. Niet zozeer dat Siri het kán is mij een raadsel, maar veeleer hoe dit aan het licht is gekomen. Het is namelijk geen normale vraag aan een telefoon. Een aap die zomaar de Don Quixote typt is logischer. Dus vermoed ik dat die stagiaire zelf, op Facebook of zo, is gaan rondbazuinen dat Siri kan human beatboxen, als je het maar netjes vraagt, plus instructiefilmpje.

Die hele Siri kan verder overigens níks. Op sommige momenten denk ik dat we serieus dankbaar mogen zijn dat niet Siri in de pratende auto van Michael Knight/David Hasselhoff zat, lang geleden, maar KITT. Anders was aflevering één van Knight Rider geëindigd in een sloot, of zelfs gewoon in de garage, thuis, voor de top-loft van Hasselhoff. Als je 'Hé Siri, start de motor' brult, krijg je terug: 'Een optie in de buurt is Valentijn Scooters op Dorpsstraat in Landsmeer. Klinkt deze goed?'

'Nee, Siri. Start verdomme de motor.'

'Een andere optie is Joop Harmans XL Fietsen en Scooters op de vuurbekerweg, op 2 kilometer ten noorden van hier, het (sic) krijgt vier sterren. Was je hiernaar op zoek?'

'Gozer. Start. De. Motor.'

Het is natuurlijk flauw om Hasselhoffs wagen met een iPhone 4 te vergelijken. Ten eerste: als je die gitzwarte omgebouwde Pontiac Firebird Trans Am aka de Knight Rider hier met 160 tegen een binnenmuur parkeert, blijft er helemaal niks van over. Niets. En ook niet van David Hasselhoff. Dan hadden ze Baywatch moeten draaien met Magnum, en dus ook Higgins.

Nee, het raadsel van een iPhone is groot, maar het raadselachtigste lijkt mij de onverwoestbaarheid. Er is niets wat je ongestraft met 160 tegen een plint kunt hengsten. Juist daarom - en zo kom ik erop, eigenlijk - geloof ik niet dat Apple zijn oude iPhones expres langzaam maakt. Dat las ik ergens. Met stiekeme software-updates, zodat u en ik sneller de nieuwste modelletjes gaan kopen.

Dat doet denken aan de oude communisten. Die wisten zeker dat Philips expres gloeilampen produceerde die niet eeuwig bleven branden, wat Philips best zou hebben gekund. Nee, Philips joeg er voor ze naar de winkel gingen éérst een krachtige stroomstoot doorheen, zodat ze lekker snel kapotgingen. Karel van het Reve heeft deze lampjesmythe heel fraai ontkracht in een beroemd geworden stukje. Als je het leest, vraag je je meteen af waarom Apple zijn iPhones zo oersterk maakt, als ze graag willen dat we een nieuwe kopen.

Meer over