Petacchi ook in Nederland veruit de snelste sprinter

Het sprintersgilde zucht dit jaar onder het juk van een schuchtere Italiaan. Alessandro Petacchi heeft niet de flamboyante uitstraling van zijn landgenoot Mario Cipollini, noch de branie van Australische sprintcowboys als Baden Cooke of Robbie Mc-Ewen....

ANP

Ditmaal was Nijkerk het decor van zijn sprintlessen. 'Elke laatste kilometer is anders, wat hetzelfde blijft is de sterkte van onze ploeg', was naderhand zijn bescheiden uitleg. In de tot permanence omgebouwde plaatselijke sporthal had de 29-jarige Italiaan, dit jaar winnaar van liefst vier Touretappes, voor elke fan een handtekening over en nam hij haast verlegen afscheid. De snelste sprinter ter wereld lijkt slechts op de fiets op 'Mooie Mario'.

Petacchi behield de leiderstrui, het tricot dat gereserveerd leek voor Tyler Hamilton. De Amerikaanse favoriet voor de eindzege kwam ten val en liep fikse verwondingen op aan zijn hand, heup en ribben. In het ziekenhuis werden geen breuken geconstateerd. Niettemin trok de CSCkopman, die de Tour de France reed met een gebarsten sleutelbeen, zich terug uit de wedstrijd.

Sprinter Rudie Kemna verwonderde zich over de kwaliteiten van Petacchi, hoewel de Italiaan dit jaar al 23 keer de zege greep.

'Ik zag waar hij zat in de laatste kilometer. Heel slecht. Ik dacht: die redt het nooit.'

Petacchi is in zijn huidige vorm nooit uit te vlakken. Opnieuw kwam hij, gebracht door ploeggenoot Trenti, moeiteloos naar voren om de Duitser Zabel en de Italiaan Zanotti op de streep ruim voor te blijven.

Tussen de sprintgiganten voelt Kemna zich een kleine jongen. Dinsdag in de eerste rit ging hij voor eigen kans. 'Ik had gehoopt op een plaatsje tussen drie en tien.' De Nederlands kampioen werd zestiende. Daarom was een dag later Jeroen Blijlevens bij BankGiroLoterij de aangewezen man voor de massasprint. De Brabander deed het niet veel beter: twaalfde.

'Hier rijdt de wereldtop en kom ik in ieder geval tekort', sprak Kemna eerlijk. Zijn ploeg zorgt er voor in elke serieuze ontsnapping mee te zijn in de hoop publiciteit te scoren. Dinsdag was Bert Hiemstra lang weg, woensdag werd Rik Reinerink, in gezelschap van de Belg D'Hollander pas in de lokale lussen ingerekend.

Kemna hoopt op een stuntje vandaag in Denekamp, waar hij in 1999 op een steenworp afstand van zijn huis zijn eerste serieuze zege als profrenner boekte. Maar hij weet dat er in vier jaar tijd veel veranderd is in het peloton. 'De concurrentie is moordend geworden. Ze gaan zo verschrikkelijk hard. Als ik heel eerlijk ben vind ik het gewoon al mooi dat ik hier mee mag fietsen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden