PERSOONLIJK

De 'grote man van de astrofysica', de Amerikaanse Nobelprijswinnaar WILLIAM A. FOWLER, is op 83-jarige leeftijd overleden in het Californische Pasadena....

Fowler ontving in 1983 samen met de Indische Amerikaan Subrahmanyan Chandrasekhar de Nobelprijs voor de natuurkunde. Hij gold vooral als onomstreden autoriteit op het gebied van de astrofysica. Als kernfysicus zette hij eind jaren dertig het onderzoek naar de kernreacties in het centrum van de zon voort.

Fowler toonde aan dat krachtens de wetten van de kernfysica alleen waterstof en helium uit de oerknal zijn ontstaan. Hieruit kwamen de meeste zware atoomkernen in de sterren voort. Een deel daarvan werd uit beide oer-elementen 'uitgebroed' in de hete centra van zonnen. De grote rest ontstond bij de explosies aan het levenseinde van sterren (supernova).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.