PERSOONLIJK

HERBERT HUNCKE, de man die als drop-out in de jaren veertig een hele schrijversgeneratie inspireerde en de beat-generatie aan haar naam hielp, is donderdag op 81-jarige leeftijd in een ziekenhuis in New York overleden....

Huncke liep al jong van huis weg. Naar eigen zeggen was hij al op zijn twaalfde verslaafd en zat hij op zijn zestiende in de prostitutie. Stelen deed hij zijn hele leven. 'Ik heb altijd de weg van de minste weerstand gevolgd.'

Na een zwerftocht door het land kwam de uit Massachusetts afkomstige Huncke in 1939 in New York terecht. Vanuit zijn 'hoofdkwartier' in de Angle Bar aan 42 nd Street begon hij drugs te verhandelen. De schrijver William Burroughs, die van Huncke zijn eerste heroïneshot kreeg, bracht hem in contact met andere jonge, rebelse literatoren, zoals Allen Ginsberg en Jack Kerouac. De charismatische drop-out Huncke werd hun inspiratiebron. Aan hem was de term 'beat' ontleend waarmee zij hun generatie typeerden.

Huncke is de hoofdpersoon van Burroughs' eerste boek dat die titel proeg. In Kerouacs beroemde roman On the Road uit 1957 staat Huncke model voor Elmo Hassel en onder zijn eigen naam komt hij voor in veel van Ginsbergs gedichten.

Op zijn beurt werd Huncke door zijn literaire vrienden geïnspireerd tot het schrijven van vier romans.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden