Nieuws Klokkenluider Tesla

Persbureau Bloomberg : Tesla verzon moorddreiging klokkenluider

Het bestaan als klokkenluider is nooit makkelijk, maar als je informatie over Tesla naar de pers lekt, krijg je baas Elon Musk achter je aan. Het begint bij intimidatie en eindigt bij een verzonnen plan voor een bloedbad.

De BOLO-poster (Be On the LookOut) van Tesla, waarmee het bedrijf werknemers waarschuwde voor Martin Tripp, op basis van een valse tip over Tripps vermeende plannen voor een massamoord. Beeld Bloomberg

Dat het leven van een klokkenluider geen krentenbol is weet iedereen, maar het verhaal van ex-Tesla-werknemer Martin Tripp slaat alles. Een dag nadat Tesla hem op 19 juni ontslagen had wegens lekken naar de pers kwam er een anonieme tip binnen bij de politie van Storey County, Nevada: Tripp zou een bloedbad willen aanrichten in Tesla’s Gigafactory, de grootste batterijenfabriek ter wereld. Toen een hulpsheriff hem die avond confronteerde voor een casino in gokstad Reno, bleek Tripp ongewapend en ongevaarlijk te zijn. Trillend op zijn benen vertelde de 40-jarige technicus dat hij doodsbang was voor Tesla-baas Elon Musk, en dat de miljardair vermoedelijk zelf achter de anonieme tip zat.

Massaschietpartij

Persbureau Bloomberg komt met bewijs voor deze beschuldiging: volgens Sean Gouthro, voormalig veiligheidsmanager van de Gigafactory, hebben door Musk aangestelde onderzoekers niet alleen Tripps telefoon gehackt, maar hem ook achtervolgd na diens ontslag en daarna de politie misleid over de zogenaamd op handen zijnde massaschietpartij door hun ex-collega. Musk liet dit volgens Gouthro doen als wraakoefening voor een begin juni verschenen artikel van de nieuwswebsite Business Insider waarover Musk wekenlang woedend was. Een anonieme bron – oftewel Tripp, zo ontdekten Musks onderzoekers later – had Tesla-documenten en foto’s doorgespeeld aan de site, waaruit bleek dat de Gigafactory door inefficiëntie 150 miljoen dollar had verspild bij de productie van de Tesla Model 3. Terwijl de politie nog op zoek was naar een potentiële schutter hadden de onderzoekers Tripp al op de korrel bij het Nugget Casino Resort in Reno, maar Gouthro mocht dit van zijn superieuren niet aan de politie vertellen.

Vals alarm

Ondertussen waren Musk en zijn pr-afdeling druk met het verspreiden van geruchten dat Tripp moordneigingen had, en hing Tesla een waarschuwingsposter op in de fabriek met Tripps foto en de tekst ‘BOLO’, kort voor ‘be on the lookout’. Toen sheriff Gerald Antinoro Tesla gerust stelde dat er slechts sprake was van vals alarm, vroeg de autofabrikant hem een dik aangezet persbericht over de niet-bestaande moorddreiging de wereld in te sturen. Antinoro weigerde, waarna een Tesla-woordvoerder prompt een journalist sms’te dat Tripp van plan zou zijn een bloedbad aan te richten bij Tesla. Antinoro besloot de zaak te laten rusten toen Tesla weigerde om de politie te laten spreken met een collega van Tripp die mogelijk meer wist over de anonieme tip.

Musk heeft nog niet gereageerd op het Bloomberg-artikel. De Tesla-topman kwam sinds juni meermaals in opspraak, bijvoorbeeld toen hij een Britse duiker, die twaalf Thaise voetballertjes en hun trainer hielp redden uit een grot, op Twitter uitmaakte voor pedoseksueel. In september spande de Amerikaanse beurswaakhond SEC een rechtszaak aan wegens het misleiden van beleggers, nadat Musk in een tweet ten onrechte aankondigde zijn bedrijf van de beurs te halen. In een schikking met de SEC beloofde Musk een twitter-sitter in dienst te nemen die zijn tweets vooraf controleert. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden