Peperduur handtasje miljardairsvrouw raakt politieke rivaal

Een van de opmerkelijkste momenten tijdens de Armageddon-toespraak van de Israëlische premier Netanyahu in het Congres, was het 'handtasje-incident'. De Democraat Brad Ashford werd in de zaal bijna frontaal geraakt door het vallende, peperdure Hermés-tasje van de echtgenote van miljardair Sheldon Adelson. Pikant: de puissant rijke Adelson, bewonderaar van Netanyahu, heeft een bloedhekel aan alle Democraten. En Ashford in het bijzonder.

Miljardair Sheldon Adelson en zijn vrouw Miriam wachten in het Congres op de toespraak van Netanyahu. Beeld reuters

Maar de bescheiden Democraat uit Nebraska kon er achteraf wel om lachen. Het paarse tasje van krokodillenleer van Miriam Adelson, dat van een galerij pal boven hem viel, miste namelijk net zijn hoofd. Hij werd slechts op de schouder geraakt. Getroffen door een voorwerp van een dame wier echtgenoot 's werelds 18de rijkste man is. Casino-magnaat Adelson, sponsor van de Republikeinse partij, is namelijk goed voor maar liefst 28 miljard euro.

Adelson en zijn vrouw tijdens een bijeenkomst, vlak voor de toespraak van Netanyahu, over het gevaar van een nucleair Iran. De joodse miljardair pleitte vorig jaar voor het aanvallen van Iran met een atoombom. Beeld AFP

Opzet

Iedere andere Amerikaan zou meteen klaar staan om een letselschade-advocaat in de arm te nemen en Adelson aan te klagen. De man die steeds roept dat hij 'de rijkste Jood in de wereld' is. Was het immers geen opzet? De miljardair had vorig jaar toch volop de campagne gesteund van Ashfords Republikeinse tegenstander? Maar de Democraat glimlachte alleen maar toen een verslaggever van de Omaha World-Herald hem erop wees van wie het handtasje was.

'Ik wou dat ik het had geopend', zei Ashford. 'Denk je dat ze geld bij zich had?' Later grapte de Democraat wel tegen een medewerker dat hij zijn linkerarm nooit meer kan gebruiken. Het incident trekt vandaag volop de aandacht in de Amerikaanse media, ook in de kwaliteitskranten. 'De Republikeinse megadonor Sheldon Adelson is eraan gewend om geld te gooien naar politici', schrijft The Washington Post. 'Maar tasjes?'

De aanstichter van al het kwaad, echtgenote Miriam, is van plan gauw contact op te nemen met de Democraat om haar oprechte excuses aan te bieden. Ze had het tasje van zo'n 11 duizend euro op de rand gelegd toen iemand haar op de schouders tikte. Toen ze zich omdraaide, stootte ze het om. 'De beveiliging bracht het terug en ze was opgelucht dat niemand gewond was geraakt', aldus een van haar medewerkers in een mail aan The Washington Post.

Maar wat zat er nou in haar handtasje? Teleurstellend weinig. Tenminste, niets van grote waarde. Geen geld. Wel lipstick, een Apple-koptelefoontje en wat visitekaartjes. En dat voor een vrouw die, als er geen huwelijkse voorwaarden zijn, bij een scheiding een van 's werelds rijkste vrouwen kan worden.

Congreslid Brad Ashford. Beeld Ashford Campaign
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden