People's Prince begraven in Belfast

In een emotionele plechtigheid heeft Noord-Ierland afscheid genomen van zijn beroemdste zoon. De People's Prince, zoals George Best sinds zaterdag heet, werd begraven....

Een volk dat is verscheurd door priesters en dominees werd zaterdag verenigd door een playboy en alcoholist. Protestanten en katholieken stonden in even grote getale langs de route van de lijkstoet. Ze bedolven de begrafenisauto met bloemen, sjaals en andere voetbalmemorabilia. Het was Noord-Ierlands eigen variant van de begrafenis van prinses Diana die in de zomer van 1997 tot een rouweruptie leidde in Groot-Brittannie. 'Nu nemen we afscheid van onze beroemdste zoon. Net als Diana is hij een superster', zo zei iemand langs de route.

Best was een protestant uit Oost-Belfast, maar hij verhuisde al naar Groot-Brittanni� voordat de zogenoemde troubles - de 30 jaar durende burgeroorlog - in 1969 uitbrak. Hij werd ook een katholieke held door zich uit te spreken voor een verenigd Iers voetbalteam.

Omdat in de stad geen geschikte locatie kon worden gevonden voor een massa-evenement, werd de begrafenisdienst gehouden in de Stormont, het parlementsgebouw buiten de stad waar dominee Ian Paisley en Sinn Fe�n-leider Gerry Adams normaliter hun hoogoplopende ruzies uitvechten.

Dit keer was er alleen maar vrede en harmonie. Onder de driehonderd genodigden bevonden zich de Engelse voetbalcoach Sven Goran Eriksson en Manchester United-manager Alex Ferguson naast sportsterren als snookerspeler Denis Taylor en formule 1-coureur Eddie Irvine. Ook waren er veel politieke prominenten aanwezig, zoals minister Peter Hain van Noord-Ierland.

Op verzoek van de familie waren ook tien mensen uit het publiek gekozen om de dienst bij te wonen. Een van hen, James Potter uit Dundonald, noemde het een grote eer. 'Ik ben iemand van Cregagh Road en mijn broer speelde nog met George. Dit is fantastisch.'

De kist was bedekt met de vlag van Noord-Ierland. George Bests enige zoon Calum las met een door tranen verstikte stem een gedicht voor dat was toegezonden door een onbekende vrouw. Georges zus Barbara beschreef hem als haar eigen superster en held. Bests vriend en televisiester Eamonn Holmes noemde hem de grootste voetballer ooit, maar zei dat juist 'de onvolmaaktheid George Best zo geliefd maakte'. 'Hij zal vanaf nu deel uitmaken van de Ulster folklore.' Bests meest geliefde popsongs, zoals Don McCleans Vincent en The Beatles Long and Winding Road door Brian Kennedy, werden gezongen. Er waren anekdotes over het kleurrijke leven van Bestie.

Denis Law, de spits van het elftal dat in 1968 de Europacup won, zei pas op het sterfbed gehoord te hebben waarom Best de bal nooit aan hem of Bobby Charlton afgaf. 'We stonden altijd buitenspel.'Ook de medici die Best de laatste vijf jaar begeleidden, spraken op de begrafenis van hun pati�nt. Leverspecialist professor Roger Williams noemde Best een 'buitengewoon mens'.

Buiten de Stormont hadden zich 25 duizend mensen verzameld die de dienst konden volgen op grote schermen. Ondanks de stromende regen stonden naar schatting honderdduizend mensen langs de acht kilometer lange route van de stoet. Bests talrijke bijnamen 'de vijfde Beatle', 'The Legend' en de 'King of Football' waren op spandoeken aangebracht. Overal klonk applaus.

Best werd uiteindelijk in bijzijn van zijn naaste familie begraven op Roselawn Cemetary naast zijn moeder, die ook aan overmatig alcoholgebruik overleed.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden