Pentagon wil duizend extra militairen naar Syrië sturen, Trump denkt er nog over

Het Pentagon heeft plannen opgesteld om in de komende weken zo'n duizend extra soldaten naar het noorden van Syrië te sturen. Als president Trump akkoord gaat, zo meldt The Washington Post, zal het aantal Amerikaanse soldaten in Syrië in korte tijd verdubbelen. De duizend soldaten moeten Koerdische strijders en gematigde rebellen gaan adviseren bij de aanval op Raqqa, het belangrijkste bolwerk van Islamitische Staat (IS).

Luchtlandingstroepen van de 82nd Airborne Division. Beeld US Air Force

Het Pentagon stuurde eerder al tweehonderd mariniers naar Noord-Syrië die artillerie-steun moeten geven als het langverwachte offensief tegen Raqqa begint. Deze eenheid is intussen al een keer beschoten. Verder zijn sinds vorige maand zo'n 250 militairen gestationeerd bij het Koerdische stadje Manbij, eveneens in Noord-Syrië.

De regering-Trump stuurde deze groep soldaten naar Manbij om te voorkomen dat Koerdische strijders slaags raken met het Turkse leger, dat eveneens actief is in het gebied. De regering-Obama stuurde eerder al zo'n 500 Amerikaanse militairen naar Noord-Syrië om gematigde rebellen te adviseren en te trainen bij de strijd tegen de terreurgroep Islamitische Staat (IS).

Het plan om duizend extra militairen naar het gebied rond Raqqa te sturen, is een van de voorstellen die het Pentagon deze maand heeft voorgelegd aan Trump. De president had hierom gevraagd omdat hij snel een einde wil maken aan IS. Trump vindt het militaire plan dat Obama eerder goedkeurde, niet snel genoeg gaan.

Diepste geheim

De VS breiden hun militaire aanwezigheid in Syrië uit als voorbereiding op de aanval op IS-bolwerk Raqqa. Lees in dit artikel hoe in het diepste geheim 200 mariniers werden ingevlogen.

IS-leider

Verwacht wordt dat Trump en zijn minister van Defensie Mattis aan het einde van de maand een besluit nemen over de verdubbeling van het aantal soldaten in Syrië. De extra militairen die naar Syrië gaan, zijn mogelijk mariniers en luchtlandingstroepen van de 82nd Airborne Division. De mariniers bevinden zich al in de regio, en wel op de USS Makin Island.

Wanneer het offensief tegen IS in Raqqa begint, is al maanden onduidelijk. Vorige week zei een woordvoerder van het SDF, de rebellencoalitie die de aanval op de stad moet openen, dat het offensief op korte termijn zal beginnen. De rebellen proberen al maanden, met Amerikaanse steun, de stad van de buitenwereld af te sluiten.

IS-leider Abu Bakr al-Baghdadi, zo werd vorige week gemeld, zou zich vanwege de naderende aanval al niet meer in de stad ophouden. Al-Baghdadi werd in de zomer van 2014 voor het laatst gezien in Mosul na de inname van deze Iraakse stad door IS. Mosul staat op het punt om te worden ingenomen door het Iraakse leger en milities. De VS verlenen hierbij lucht-en artilleriesteun.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden