Nieuws bezoek Trump

Pentagon waarschuwt Witte Huis na verzoek om oorlogsschip vernoemd naar McCain te verbergen

Het Pentagon heeft het Witte Huis gewaarschuwd dat het niet zal toestaan dat de strijdkrachten voor binnenlands politieke doeleinden worden gebruikt. Aanleiding is een rel die ontstond tijdens het recente bezoek van president Trump aan Japan. Het Witte Huis had de marine gevraagd een Amerikaans oorlogsschip genoemd naar Trumps aartsrivaal John McCain buiten zicht van de president te houden.

Trumps medewerkers hadden gevraagd een ander schip voor de USS John McCain te leggen, zodat de president zich niet zou storen aan de aanblik. Ook zou de bemanning van het schip verlof hebben gekregen, zodat ze niet het beeld zouden ontsieren met hun petten met daarop de naam van hun schip.

Trump heeft nooit onder stoelen of banken gestoken dat hij een hekel had aan de Republikeinse senator die vorig jaar overleed als gevolg van hersenkanker. Hij beledigde McCain, die vijf jaar gevangen zat in Noord-Vietnam en gemarteld werd nadat zijn vliegtuig tijdens de Vietnam oorlog was neergestort, ooit diep door te zeggen dat hij McCain niet als een held beschouwde. ‘Ik houd van mensen die zich niet gevangen laten nemen’, aldus Trump.

Volgens het Pentagon negeerde de marine de verzoeken van het Witte Huis. Weliswaar was de naam van de USS John McCain even afgedekt met een dekzeil, maar dat was volgens het Pentagon omdat het schip werd gerepareerd. Dat was volgens het ministerie ook de reden dat de bemanningsleden vrijaf hadden.

Het incident veroorzaakte de nodige ophef in de Verenigde Staten. President Trump zei dat hij vooraf niets van het verzoek had geweten, maar hij had er wel begrip voor. ‘Iemand heeft het gedaan omdat ze dachten dat ik hem (McCain) niet mocht, okay? Ze bedoelden het goed, vind ik’.

McCains dochter Meghan liet weten dat het haar pijn deed dat Trump haar vader zelfs na diens dood niet met rust laat. Volgens haar zal Trump ‘zich altijd bedreigd voelen door de grootsheid van mijn vaders ongelooflijke leven’.

Een woordvoerder van waarnemend minister van Defensie Patrick Shanahan zei dat deze zijn stafchef naar het Witte Huis had gestuurd met de boodschap dat het Pentagon niet gediend is van dergelijke pogingen de strijdkracht in politieke discussies te betrekken. Maar Shanahan vond het niet nodig verder onderzoek in te stellen naar wie er nu achter het verzoek zat, ‘omdat er niets is gebeurd’. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden