Penguin Classics jubileert in sober zwart

Weinig uitgeverijen pakken hun jubilea zo handig aan als het Britse Penguin Books.

null Beeld
Beeld

Terugblikken doet het bedrijf in begerenswaardige plaatjesboeken (Fifty Penguin Years in 1985, later het nog fraaiere Penguin by Design) en de kroonjaren worden gevierd met moeilijk te negeren stunts.

Zoals het feestpakket bij het 70-jarig bestaan in 2005: zeventig minipockets à euro 2,50, met omslagen van zeventig ontwerpers. De actie bij het 80-jarige bestaan in 2015 knoopte daar direct bij aan, nu met tachtig minipockets (los of in een 5.100 pagina's tellende cassette) in een uniforme verpakking: de Penguin Little Black Classics.

null Beeld
Beeld

Minder courante verhalen

De tekstfragmenten lichtte de uitgever uit de gouden reeks Penguin Classics, die in 1946 werd ingeluid met The Odyssey. Al te bekend repertoire wordt in de jubileumboekjes vermeden, de keuze biedt minder courante verhalen van grote namen als Charles Dickens (The Great Winglebury Duel), Joseph Conrad (To-morrow) en Katherine Mansfeld (Miss Brill), naast ontdekkingen van mindere grootheden als Richard Hakluyt, Mary Kingsley en Henry Mayhew.

Onder verwijzing naar het startjaar 1946 verrast de jubilaris deze maand met nog eens 46 miniboekjes, wat het totaal op 126 brengt. Jim Stoddart, Penguins art director, hield de omslagen sober en minimalistisch, waarbij kleur en lettertypes (Futura en Mrs Eaves) aansluiten bij de Classics-edities.

Voorspelling: reken op nog eens honderd mini-Penguins in 2035.

Penguin Little Black Classics. Ontwerp Jim Stoddart. Box met tachtig delen ca. euro 70,-, prijzen per deel variëren. littleblackclassics.com

null Beeld
Beeld
null Beeld
Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden