Peking geeft webbedrijven een cursus censuur

Ze zijn stuk voor stuk miljardair, als toplieden van enkele van de belangrijkste internetbedrijven ter wereld. Maar onlangs werd Jack Ma (Alibaba, China's grootste e-commercefirma), Robin Li (Baidu, de grootste zoekmachine), Pony Ma (Tencent, sms-firma) en Charles Chao (Sina, nieuws en microblogs) als schooljongens de les gelezen.

SHANGHAI - De boodschap die er werd in gehamerd: het internet moet strakker gecensureerd worden. Met grofweg een half miljard gebruikers is China's deel van het internet het grootste ter wereld, en dit jaar is het door de komst van Weibo, een lokale variant van het verboden Twitter, levendiger geworden dan ooit. Voor jonge Chinezen is Weibo de favoriete manier om snel informatie uit te wisselen, van achterklap over soapsterretjes tot boosheid over corruptie en machtsmisbruik.


De regering ziet het met groeiende zorg aan, vooral omdat er volgend jaar een wisseling van de wacht in de hoogste politieke regionen op het programma staat. Dat is traditioneel een periode waarin de teugels worden aangetrokken. Daarom heeft Peking onlangs de hele top bijeengeroepen van de nieuwe media, 39 firma's variërend van internetdiensten tot mobiele telefonie, voor een politieke heropvoeding.


De directeuren kregen een spoedcursus voorgeschoteld van drie dagen. Afwezig zijn was uit den boze. Dat zou, weet iedere Chinese ondernemer, de bedrijfsvergunning in gevaar kunnen brengen of - zijn de belastingen wel correct betaald? - nog andere problemen voor de onderneming kunnen veroorzaken.


Het persbureau Nieuw China heeft laten weten dat de bijeenkomst een harmonieus resultaat heeft opgeleverd. De verzamelde ondernemers gingen de deur uit met de 'consensus' dat zij moeten werken aan 'versterking van zelfcensuur, zelfbeheersing en strikte discipline'.


Volgens het staatsagentschap betekent dit dat er 'vastberaden moet worden opgetreden tegen de tendens van het verspreiden van geruchten, porno, fraude en andere illegale, schadelijke informatie'.


De sessie was volgens ingewijden een beproeving voor de topondernemers, die sinds een aantal jaren - op verzoek van Peking - zelfcensuur toepassen op de inhoud van hun sites.


De kans is groot dat ze de komende maanden nog op herhaling moeten. Eerder dit jaar waren de mannen al bijeengeroepen voor een verplichte excursie naar het partijmuseum in Shanghai, om bijgepraat te worden over de glorieuze geschiedenis van de Chinese communistische partij.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden